Matière

En 1969, des physiciens russes avaient prédit l’existence d’un état exotique baptisé « état supersolide » et dans lequel la matière se comporterait à la...
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Les supersolides : de la fiction à la réalité !

En exploitant les superbes propriétés de l'ADN, des chercheurs britanniques espèrent réaliser des ordinateurs qui se développent au gré des calculs. De...
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Des processeurs à ADN pour transformer nos ordinateurs en supercalculateurs

Il y a presque 80 ans, Werner Heisenberg posait les bases permettant de prédire un curieux phénomène issu de la théorie quantique des champs relativiste...
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Au LHC, une étrange collision entre lumière... et lumière ?

Des particules de matière noire se créeraient massivement autour des trous noirs en rotation. Elles s’annihileraient ensuite en entrant en collision, produisant...
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Découvrir la matière noire grâce aux trous noirs ?

Puisque plier est plus compliqué que découper, des chercheurs de Harvard ont décidé de s’inspirer du kirigami plutôt que de l’origami pour concevoir, à...
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Matériaux : des structures plus complexes grâce au kirigami

La production mondiale d'énergie nucléaire devrait être amenée à augmenter mais, pour cela, encore faut-il disposer d'assez d'uranium. Une solution possible...
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Ils veulent extraire l'uranium des océans !

Les particules de matière noire restent toujours insaisissables directement mais peut-être pointent-elles indirectement le bout de leur nez au centre de...
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La matière noire brille peut-être au centre de la galaxie d'Andromède

Pour limiter les effets sur le climat du dioxyde de carbone (CO2), on peut travailler à réduire son émission dans l’atmosphère. On peut également chercher...
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Et si le CO2 devenait une source d’énergie

La théorie de la relativité générale d'Einstein échoue à nous donner une description profonde de l'univers primordial si l'on ne tient pas compte de la...
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Au-delà de la théorie de la relativité générale et du Big Bang, avec Aurélien Barrau

Un smartphone qui plante. Un écran d’ordinateur qui vire au bleu. C’est très agaçant. Mais le fabricant n’est pas toujours à blâmer. C’est en tout cas...
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Smartphone en panne : la faute aux rayons cosmiques ?

Le modèle de la matière noire est censé expliquer les caractéristiques des mouvements des étoiles et du gaz dans les galaxies et aussi dans les amas de...
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Matière noire : une nouvelle preuve venue des galaxies spirales barrées

L'Homme aimerait bien explorer la surface de Vénus en y envoyant des sondes robotisées. Pour que ce rêve se réalise, encore faut-il que les circuits puissent...
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Vénus : bientôt un ordinateur capable de survivre à ses conditions extrêmes ?

Être réglé comme une horloge suisse. L’expression est connue de tous. Et voici maintenant que des physiciens de l’École polytechnique fédérale de Lausanne...
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Mesurer le temps sans horloge

Bien que très répandus à l'échelle du cosmos, les atomes d'hélium ne semblent pas capables d'établir des liaisons chimiques dans des conditions normales...
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La chimie de l'hélium, inconnue sur Terre, pourrait exister dans les planètes géantes

Au MIT, des chercheurs suivent la piste de l'électrolyte solide pour fiabiliser les batteries au lithium et en réduire l'encombrement. Leurs travaux portent...
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Batteries lithium : le soufre les rendra-t-il plus fiables ?

Il y a plus de 80 ans, des physiciens avaient supposé l’existence d’un hydrogène un peu particulier : l’hydrogène métallique. Aujourd’hui, des chercheurs...
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De l'hydrogène métallique aurait été créé. Vraiment ?

Dans le cadre du modèle cosmologique standard, l'énergie noire est une vraie constante cosmologique qui ne varie pas dans le temps. Mais une nouvelle estimation...
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Énergie noire : l’univers accélère plus vite que prévu et défie les cosmologistes

Le nombre Pi (Π) suscite l’intérêt des mathématiciens depuis l’Antiquité. De multiples méthodes ont été utilisées pour tenter de lui donner une approximation....
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Science décalée : calculer Pi avec… un fusil à pompe

Extraordinairement résistant, extrêmement léger, particulièrement flexible, incroyablement conducteur de chaleur, tout à fait imperméable aux gaz. N’en...
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La supraconductivité du graphène enfin déclenchée

Au Cern, les membres de la collaboration Base (Baryon Antibaryon Symmetry Experiment) tentent de découvrir des différences entre particules de matière...
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Antimatière : le Cern planche toujours sur une énigme de la cosmologie

Pour les physiciens rêvant d'une nouvelle révolution technologique, parvenir à contrôler l'aimantation d'un matériau à l'aide d'un simple champ électrique,...
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Contrôler l'aimantation grâce à un champ électrique : les matériaux multiferroïques l'ont fait

Alors que l'observation d'autres systèmes planétaires bat son plein, l'exobiologie est à la recherche des clés de l'apparition de la vie. En 2008, une...
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La glace interstellaire a-t-elle favorisé l'apparition de la vie ?

Des mémoires magnétiques toujours plus rapides et toujours moins gourmandes en énergie : c'est la quête permanente de l'industrie de l'électronique. La...
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Les mémoires magnétiques du futur seront-elles en grenat ?

On savait que les feuillets de graphène ont une exceptionnelle résistance mécanique. Mais selon des chercheurs du MIT, un assemblage en 3D de ces feuillets...
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Graphène : le MIT a créé un matériau plus résistant que l’acier et aussi léger que le plastique

L'héritage d'Einstein est bien vivant, la preuve : l'une de ses tentatives pour unifier la physique des particules de matière avec celle des champs de...
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Énergie noire : Einstein est-il passé tout près en 1919 ?

Dans le monde quantique, certaines lois semblent autoriser des phénomènes impossibles en physique classique et qui, du coup, paraissent magiques. En voici...
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Un tour de magie quantique crée un étonnant slalom de lumière

Avec l’annonce faite au lendemain de ce Noël 2016 par des chercheurs américains, la course à la miniaturisation est plus que jamais d’actualité. Ils sont...
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Des diamants au cœur des fils électriques les plus fins du monde

Des galaxies entières sont le siège de mégamasers, un analogue de l'effet laser mais dans le domaine des micro-ondes. L'un d'entre eux, plus puissant que...
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Hubble observe un mégamaser cosmique

Les progrès de l'électronique moderne reposent sur une modélisation quantique des atomes et des charges dans les solides. On vient de confirmer dans ce...
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Le cristal d'électrons de Wigner existe bel et bien

Dans deux précédents articles, nous avons commencé à explorer les relations entre géométrie et physique d'abord suggérées par les découvertes de Heisenberg...
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Géométrie non commutative et physique selon Alain Connes (3/3)

La thermoélectricité, ou effet thermoélectrique, transformerait n'importe quelle source de chaleur en générateur électrique. De quoi recharger nos montres...
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Grâce à l'effet Seebeck, la chaleur perdue autour de nous pourrait devenir électricité

Pendant les années 1970, l'astronome Vera Rubin a établi que les étoiles dans beaucoup de galaxies tournaient plus vite qu'elles ne le devraient si la...
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Avec la disparition de Vera Rubin, la matière noire est orpheline

La théorie de la relativité restreinte est l'un des piliers fondamentaux de la physique moderne. Des chercheurs tentent de la dépasser en montrant ses...
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La relativité d'Einstein résiste aux tirs laser sur la Lune

La mécanique quantique a redéfini la cinématique et le dynamique des particules de matière et des ondes de lumière en mobilisant de nouveaux objets mathématiques...
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Géométrie non commutative et physique (2/3) : dans les pas d'Heisenberg

Au niveau de la mer, l’eau bout à 100 °C et gèle à 0 °C. Tout le monde le sait. Mais lorsqu’elle est confinée dans un espace minuscule, ses changements...
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Dans une nanostructure, l'eau change d'état quantique...

La théorie de la relativité générale est centenaire mais on a rapidement entrepris de la dépasser, à commencer par Einstein lui-même, qui rêvait d'une...
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Géométrie non commutative et physique (1/3) : dans les pas d'Einstein

Les physiciens du Cern chassent les particules de matière noire nommées axions autrement qu'avec le LHC en profitant d'un alignement astronomique annuel...
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La matière noire chassée grâce à un alignement Terre-Soleil-trou noir supermassif

À la recherche d'une nouvelle physique et d'une meilleure compréhension du Big Bang, les physiciens du Cern traquent des différences entre la matière et...
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Le spectre de l'antihydrogène continue de livrer ses secrets

L'Étoile de la Mort de Star Wars pourra-t-elle un jour être construite ? Le physicien Martin Archer s'est penché sur la question, au moins en ce qui concerne...
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Star Wars : peut-on construire l'Étoile de la Mort ?

On vient de découvrir l'origine des grands diamants atypiques à l'instar du Cullinan, le plus gros diamant brut jamais découvert, d'une masse de 621,2...
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L'étonnante origine des plus beaux diamants

Malgré les progrès de la science, les chercheurs sont encore loin de ressusciter des espèces disparues, qu’elles soient animales ou végétales. En revanche,...
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Extinction : le parfum à base d'ADN de plantes disparues

Chaque année, les spécialistes de dynamique des fluides de la Société américaine de physique se réunissent pour livrer les plus marquantes de leurs découvertes....
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Dynamique des fluides : 5 images de toute beauté

Les matériaux utilisés dans les éléments de structure des réacteurs nucléaires sont soumis à rude épreuve. Pour maintenir un niveau de sûreté satisfaisant...
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Énergie nucléaire : des réacteurs plus sûrs grâce à une nanocéramique

Tous les jours, notre Planète est arrosée de micrométéorites, mais il n’est pas facile pour les scientifiques de les distinguer parmi les milliards de...
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De la poussière cosmique est tombée sur les toits de Paris

Le bismuth est un métal bien connu des physiciens. Ce mauvais conducteur électrique n’était pas censé pouvoir devenir un supraconducteur. Des chercheurs...
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Le bismuth défie la théorie de la supraconductivité

Le stellarator Wendelstein 7-X, construit par le Max Planck Institut for Plasma Physics à Greifswald (Allemagne), avait déjà montré qu'il était capable...
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Fusion nucléaire : le champ magnétique du stellarator allemand Wendelstein 7-X fidèle aux prévisions

Cent ans après les premières réflexions d'Einstein sur les ondes gravitationnelles et un an après leur première détection directe sur Terre, les membres...
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Ondes gravitationnelles : Ligo repart à la chasse

Il y a 80 ans, l'un des pères de la physique quantique, Werner Heisenberg, prédisait un phénomène inédit pouvant se produire avec le champ électromagnétique...
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Une étoile à neutrons modifierait le vide quantique

Au niveau de la mer, l’eau bout à 100 °C et gèle à 0 °C. Lorsqu’elle est confinée dans un petit espace, ses changements de phases peuvent intervenir à...
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Dans les nanotubes, l'eau gèle à plus de 100 °C

Une supernova est la cause de la formation du Système solaire. Mais à quoi ressemblait l'étoile qui a explosé il y a plus de 4,5 milliards d'années ? Les...
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Le visage de Coatlicue, l'étoile mère du Soleil, se précise

Des matériaux à base de graphite qui seraient supraconducteurs à température ambiante : voilà une perspective fascinante. Une équipe de chercheurs est...
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Supraconductivité à température ambiante : des signes dans le graphite ? (MAJ)

La matière noire pourrait interagir avec la matière normale pas seulement avec la force gravitationnelle mais aussi avec des cousins des photons qui ne...
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Matière noire : le Cern part à la chasse aux photons noirs

Pour fonctionner, un ordinateur a besoin d'une mémoire où il peut lire et écrire des données. Les ordinateurs quantiques n'échappent pas à cette règle...
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Ordinateur quantique : une nouvelle mémoire avec du diamant (MAJ)

La théorie de l'inflation n'est pas la seule explication possible à la remarquable uniformité de la température du rayonnement fossile, qui est une énigme...
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La vitesse de la lumière était-elle beaucoup plus élevée au moment du Big Bang ?