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Musique et couleurs

Dossier - Sons et couleurs : de la science à l'art
DossierClassé sous :physique , sons , entendre

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Les correspondances entre sons et couleurs ont fait l’objet de diverses tentatives au cours des siècles. Science et art se rejoignent alors.

  
DossiersSons et couleurs : de la science à l'art
 

Parmi les compositeurs qui ont cherché à établir des correspondances entre musique et couleurs, il faut citer principalement Alexandre Scriabine (1873-1915), Arnold Schoenberg (1874-1951) et Olivier Messiaen (1908-1992).

Quels sont les rapports sons et musique ? © OpenClipart-Vectors - Domaine public
Correspondances entre sons et couleurs proposées par le compositeur Scriabine selon un cycle de quintes. © DR

Scriabine avait ce don de synopsie qui lui permettait d'associer une couleur à chaque note. Sur la partition de son poème symphonique Prométhée, ce grand compositeur a indiqué sur une portée « Luce » (Lumière) les couleurs qui doivent être projetées en phase avec la musique. Lors de la création de l'œuvre en 1915 au Carnegie Hall, un clavier à couleur, appelé chromola, fabriqué spécialement pour l'occasion par Preston Millar, un ingénieur des laboratoires Bell permettait de projeter des couleurs sur un écran. À chaque touche du clavier correspond une couleur.

Dans son opéra La Main heureuse, Schoenberg avait également prévu des projections colorées accompagnant la représentation de cette œuvre. 

Olivier Messiaen (1908-1992). © Dan Strange licence Creative Commons

Olivier Messiaen est certainement le musicien qui a le plus approfondi les rapports sons-couleurs en musique. Il n'avait pas le don de synopsie et c'est dans son intellect que se situait sa faculté de voir intérieurement des couleurs lorsqu'il entendait de la musique ou lorsqu'il lisait une partition en l'entendant intérieurement. Pour lui, « La musique est un perpétuel dialogue entre l'espace et le temps, entre le son et la couleur, dialogue qui aboutit à une unification : le temps est un espace, le son est une couleur, l'espace est un complexe de temps superposés, les complexes de sons existent simultanément comme les complexes de couleurs ».