Le fer tombe le masque

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A l'âge du fer certains avaient peur que le ciel leur tombe sur la tête… Partons à la découverte de ce métal qui, en fonction de la température, se présente sous plusieurs formes allotropiques.

  
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Fers, fontes, aciers, une trilogie que tous les écoliers du vingtième siècle connaissaient... mais la sidérurgie a changé de région, nos usines ont fermé et les chapitres sont sortis des programmes...

Mais tous les jours l'acier est présent dans notre vie à tout instant, il est même si courant, si usuel, que nous en confondons les termes fer et acier : on parle de l'un ou de l'autre sans faire de différence, il est vrai qu'il n'y en a pas beaucoup et qu'à l'âge du fer on fabriquait souvent de l'acier ! Et si l'on doit faire une différence la première qui vienne à l'esprit est l'association « acier = progrès ».

A l'âge du fer certains avaient peur que le ciel leur tombe sur la tête... voici donc pour commencer ce dossier l'image du plus gros morceau de fer tombé du ciel : il s'agit de la météorite ferreuse de Hoba en Namibie. Découverte en 1920 elle mesure 3m par 2,5m et est composée de 82% de fer et 16% de nickel, cuivre, cobalt, chrome. Sa masse est estimée à 55 tonnes...Il arrive que « le ciel nous tombe sur la tête » ! Bonne lecture...

Météorite de Hoba, Namibie
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