Le fer tombe le masque

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Le fer est un élément chimique courant dans la vie quotidienne mais que sait-on réellement de lui ? Partez à la découverte de ce fabuleux métal aux propriétés étonnantes.

  
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L'acier est présent dans notre vie à tout instant. Il est même si courant, si usuel, que nous en confondons les termes « fer » et « acier » : on parle de l'un ou de l'autre sans faire de différence. Il est vrai qu'il n'y en a pas beaucoup et qu'à l'âge du fer on fabriquait souvent de l'acier !

Découvrez les secrets du fer. Ici, illustration d'une météorite. © Triff, Shutterstock

Si l'on doit faire une différence entre le fer et l'acier, la première qui vienne à l'esprit est l'association « acier = progrès ».

À l'âge du fer, certains avaient peur que le ciel leur tombe sur la tête... voici donc, pour commencer ce dossier, l'image du plus gros morceau de fer tombé du ciel : il s'agit de la météorite ferreuse de Hoba, en Namibie.

Météorite ferreuse de Hoba, en Namibie. © C. König

Découverte en 1920, elle mesure 3 m par 2,5 m et est composée de 82 % de fer et 16 % de nickel, cuivre, cobalt, chrome. Sa masse est estimée à 55 tonnes...

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