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Découvrez le livre La Voie lactée, de Françoise Combes et James Lequeux

Dossier - Voie lactée : les mystères d'une galaxie spirale
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La Voie lactée, magnifique chemin d’étoiles dans le ciel nocturne, conserve encore bien des secrets. Matière et énergie noires, trou noir supermassif sont autant de sujets fascinants permettant de mieux comprendre notre galaxie.

  
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Pour appréhender encore plus d'aspects de notre Galaxie, découvrez le livre La Voie lactée, aux éditions EDP Sciences, un ouvrage de Françoise Combes et James Lequeux.

M104, la galaxie du Sombrero. © Nasa, ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA), DP

Notre connaissance de la Voie lactée a été profondément renouvelée depuis une dizaine d'années à la suite des résultats du satellite astrométrique Hipparcos et des grands relevés stellaires. Nombre de concepts que l'on croyait bien établis se sont effondrés, pour être remplacés par d'autres qui vont dans le sens d'une plus grande complexité encore : en particulier, la mise en évidence des migrations radiales des étoiles vient brouiller l'image simpliste que l'on avait dudisque galactique.

Sur certains sujets, d'énormes progrès ont été faits, par exemple la physique du centre de la Voie lactée, avec son trou noir massif, mais d'autres problèmes subsistent, comme la nature de la matière noire qui semble exister dans notregalaxie.

Nos connaissances actuelles sur la Voie lactée

Cet ouvrage fait le point des connaissances actuelles sur la Voie lactée, présentées d'une manière aussi simple et didactique que possible. Les notions de base sont toujours rappelées, ce qui rend son accès possible aux lecteurs n'ayant pas de formation approfondie en astronomie.

Sa lecture servira à mieux comprendre les résultats des analyses du satellite Gaia, lancé en décembre 2013, qui doivent nous arriver dans quelques années (voir d'ailleurs à ce propos l'article Le satellite Gaia nous offre la carte d'un milliard d'étoiles de la Voie lactée).