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La formation des aurores boréales

Dossier - Les aurores boréales
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Ce dossier en quelques pages vous permettra de comprendre le phénomène des aurores boréales, et de découvrir de merveilleuses photos faites par un astronome amateur.

  
DossiersLes aurores boréales
 

Les aurores boréales constituent probablement l'un des plus impressionnants spectacles de la nature. Elles ont toujours étonné les gens qui les ont regardées mais comment se forment les aurores boréales ? Le phénomène a souvent gardé un côté mystérieux. Elles sont en réalité liées au Soleil et à l'éjection de masses solaires.

Les peuples inuits pensaient qu'à l'origine les esprits étaient fâchés puis, plus tard, certains estimèrent que le phénomène était dû au reflet du Soleil sur les glaciers. Aujourd'hui le secret de la formation des aurores boréales a été percé.

La formation des aurores boréales et les éruptions solaires

En fait, les aurores se forment lorsqu'il y a éruption solaire. Tous les onze ans, le Soleil connaît un maximum solaire.

Les taches solaires jouent un rôle fondamental dans la formation des aurores boréales. © Philippe Moussette

Ce maximum solaire est causé par une rotation inégale du Soleil. Ses pôles ne tournant pas à la même vitesse que son centre, cela provoque des taches solaires (partie plus froide du Soleil d'environ 1.000 degrés).

Lors d'une éruption solaire, des masses solaires sont parfois éjectées ce qui provoque la formation des aurores boréales sur Terre. © Philippe Moussette

Les éruptions solaires, généralement des protubérances solaires, suivent le champ magnétique mais il arrive parfois qu'il y ait brisure et éjection de masses solaires. Ce sont ces masses solaires qui vont nous donner les aurores.