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Dossier - L'astronomie des Anciens
DossierClassé sous :Astronomie , astre , étoile

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Lever les yeux vers le ciel : un geste naturel… et universel. Partout dans le monde, on retrouve des traces « astronomiques ». Bien sûr, elles ne sont pas identiques – on trouve tout un florilège depuis les épopées célestes mythiques jusqu’à l’élaboration de modèles complexes – mais toutes sont intéressantes.

  
DossiersL'astronomie des Anciens
 
Calendrier Nabta Playa reconstruit au Aswan Nubia museum.© Raymbetz CC BY-SA 3.0

1 - Découvrir le livre de l'auteur aux Editions Belin

Un voyage magnifiquement illustré entre astronomie et archéologie"
Quelle que soit la civilisation à laquelle il appartient, l'être humain cherche dans le ciel des réponses aux questions qu'il se pose sur son origine, son avenir et sa finalité. Le premier mérite de ce livre est de nous rappeler que l'astronomie a commencé ainsi à travers les mythes célestes imaginés par les Anciens pour expliquer l'ordre du monde... et la place qu'ils y occupaient.

Mais les savoirs astronomiques passés étaient loin d'être négligeables et certainement pas limités aux seuls travaux des Grecs : c'est ce que l'auteur montre à travers une passionnante enquête, de Stonehenge à Gizeh en passant par Pékin et Mexico, fondée sur l'étude des monuments anciens et des sources écrites encore accessibles. Les tablettes mésopotamiennes, les annales chinoises, les chroniques médiévales, etc. sont en outre d'une singulière utilité pour les astronomes modernes : comment sinon remonter aux variations de la durée du jour au cours des siècles, ou percer la nature de l'explosion qui a frappé tant d'observateurs en 1054 ? Ce livre offre un voyage magnifiquement illustré à travers les âges, entre astronomie et archéologie.

2 - Pour aller plus loin

-- Astronomy across cultures, Kluwer, 2000 et Encyclopedia of Astronomy & Astrophysics, Nature Publ., 2001

-- sites web, par ex :  Ciel miroir des cultures
http://www.afanet.fr/CMC/Default.aspx et Myths, Stories & Art
http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/mythology/myths_stories_art.html

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 3 - Remerciements :

Photo de l'auteur faite par : Yves Nevens

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