Archéologie : Zeugma les richesses d'un passé englouti

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La mission de sauvetage de Zeugma-Moyenne Vallée de l'Euphrate a été mise en place lorsque la communauté scientifique apprit l'existence d'un projet de barrage à Birecik. Lors des fouilles, les surprises furent spectaculaires.....

  
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On imagine que la civilisation matérielle de l'Empire romain est chose bien connue, grâce aux nombreuses fouilles conduites sur des sites spectaculaires comme Pompéi ou Herculanum. Et pourtant, parfois, la recherche réserve des surprises de taille.

Détail d'une mosaïque représentant Poséidon, Okéanos et Téthys entourés de poissons et crustacés. © Catherine Abadie Reynal (Mission Zeugma) - Toute reproduction interdite

C'est ainsi que, à l'occasion d'une fouille de sauvetage, tout un pan de la civilisation romaine en Orient s'est dévoilé à nos yeux émerveillés, dans une région, la haute vallée de l'Euphrate, qui n'avait jusqu'alors jamais fait l'objet de recherches archéologiques pour cette période.

Détail d'une mosaïque représentant le triomphe de Dionysos © Catherine Abadie Reynal (Mission Zeugma) - Toute reproduction interdite

Ces découvertes ont été d'autant plus précieuses qu'elles furent effectuées quelques mois avant que toute cette région ne disparaisse sous les eaux d'un barrage.

Détail d'une mosaïque représentant Poséidon, Okéanos et Téthys entourés de poissons et crustacés. © Catherine Abadie Reynal (Mission Zeugma) - Toute reproduction interdite