Arégonde, reine des Francs : enquête anthropologique

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La découverte de la tombe de la reine Arégonde, morte à la fin du VIe siècle de notre ère, a été le point de départ d’une grande aventure scientifique qui touche aujourd’hui à son terme. En voici les conclusions.

  
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La découverte en 1959 de la tombe de la reine Arégonde, morte à la fin du VIe siècle de notre ère, a été le point de départ d'une grande aventure scientifique qui touche aujourd'hui à son terme. De querelles de spécialistes en avancées technologiques, l'histoire de la mère de Chilpéric Ier s'est progressivement construite.

Bijoux de la reine Arégonde au musée du Louvre. Les recherches archéologiques ont permis de réaliser l'enquête anthropologique et de révéler quelques informations sur cette reine mérovingienne. © Domaine public

Arégonde représente l'élément central de l'étude des tombes mérovingiennes de la basilique de Saint-Denis. Le réexamen de sa sépulture et de son corps a bénéficié de l'évolution des techniques de recherche. Malgré un squelette très dégradé, l'étude anthropologique a permis d'approfondir la connaissance de ce personnage historique, participant ainsi au renouveau de l'information sur la période et la dynastie  mérovingienne.

Nous apprendrons dans ce dossier à la découvrir : quel était son âge ? Son état de santé ? Que peut-on savoir au travers d'examens anthropologiques et d'analyses génétiques ?

Véronique Gallien, anthropologue, nous décrit les découvertes et conclusions tirées de l'étude des restes d'Arégonde.