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STEREO

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Vue d'artiste de la mission STEREO

La mission STEREO de la NASA a été sélectionnée en 2000 et son lancement a eu lieu le 26 octobre 2006 à 00h52 TU par une fusée Delta II depuis Cap Canaveral. Son principal objectif est l'étude à trois dimensions de la dynamique coronale ainsi que la structure, l'évolution et l'interaction des éjections de masse coronale avec le milieu interplanétaire. Cette étude sera réalisée à partir de deux satellites identiques permettant une vision stéréoscopique. Ces satellites sont équipés d'imageurs performants ainsi que d'instrument radio et in-situ.

Objectifs de STEREO

La mission STEREO a pour but de fournir des informations originales sur les éruptions solaires et leurs effets sur l'environnement terrestre. Afin d'obtenir des images stéréoscopiques des éruptions, un satellite précédera la Terre dans sa rotation autour du Soleil, et l'autre la suivra. Les images obtenues par les satellites seront combinées avec les données "in situ", ainsi qu'avec des données d'observatoires au sol, et de satellites en orbite basse pour suivre en 3 dimensions le stockage d'énergie magnétique, l'éjection puis la trajectoire de la matière coronale dans le milieu interplanétaire. Lorsque l'éjecta atteindra l'orbite de la terre, les magnétomètres et les instruments de mesure du plasma installés à bord des satellites STEREO permettront de caractériser la matière éjectée et de relier sans ambiguïté ces mesures à leur source solaire.

Durée de vie : 2 ans.