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Saros

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Les astronomes se sont aperçus que les éclipses se répétaient à intervalle régulier. Une même éclipse se répète tous les 18 ans et 10 jours (ou 11 si c'est une année bissextile). Cette période est appelée le saros. Grâce au saros, on peut retrouver la date exacte d'une éclipse ayant eu lieu plusieurs siècles avant le notre. De même que l'on peut prédire les prochaines éclipses.

L'éclipse du 11 août 1999 se répètera donc exactement dans les mêmes conditions et la même durée le 21 août 2017. Mais du fait de la rotation de la Terre sur elle-même, elle ne se reproduira pas au même endroit et à la même heure sur Terre. Dans un saros il y a environs 84 éclipses. 42 de Lunes et 42 de Soleil. On compte entre quatre et sept éclipses par an, avec au moins deux lunaires et deux solaires. Elles sont pour le plus souvent partielle. Une éclipse se reproduit en un même lieu que tous les 370 ans à peu près. La Lune s'éloigne de ½ cm de la Terre par an. Ainsi dans plusieurs centaines de siècle, les éclipses totales n'existeront plus.

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