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Orbite géostationnaire

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L'orbite géostationnaire est une orbite circulaire, située dans le plan de l'équateur, à près de 36 000 km d'altitude. Le satellite est injecté sur une orbite elliptique dite de transfert géostationnaire, qu'il décrit de manière spontanée ; l'apogée est proche de l'altitude définitive et le périgée à environ 200 km d'altitude. L'orbite est ensuite progressivement circularisée grâce à 3 ou 4 poussées du moteur d'apogée, mis à feu lors de passages du satellite à l'apogée.

Une telle altitude demande des moyens importants. Les fusées Arianes, par exemple, permettent de telles mises en orbite, tandis que les navettes américaines en sont incapables.

L'orbite géostationnaire est une orbite géosynchrone qui a une inclinaison et une excentricité nulle.

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