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Nuage interstellaire

DéfinitionClassé sous :Univers

Un nuage interstellaire est le milieu d'où naissent les systèmes solaires. Comptant quelques dizaines de milliards d'atomes par centimètre cube (par opposition à notre atmosphère, qui en compte des milliards de milliards), et s'étendant sur des centaines d'années-lumière, il contient l'équivalent de plusieurs fois la masse du Soleil en matière gazeuse. Principalement composé d'hydrogène, l'hélium étant le second élément le plus abondant, il contient également des traces d'éléments plus lourds, tels le carbone, l'azote, et le fer.

Ces éléments sont le résultat de la fusion thermonucléaire qui s'opère à l'intérieur du coeur des étoiles. Une autre particularité des nuages interstellaires est leur température: au plus 100 Kelvin ( -173 ºC ).

Les nuages interstellaires froids contiennent l'essentiel des réserves d'eau de l'Univers, principalement sous forme de glace.