Sciences

M 44

DéfinitionClassé sous :Univers , amas stellaire , naine blanche
Image de «Mingus» (son pseudo sur le forum) réalisée avec un appareil photo numérique réflex et une lunette de 66 mm de diamètre.

Situé à 600 années-lumière de nous dans la constellation du Cancer, ce très bel amas ouvert est facilement repérable à l'oeil nu. Avec une taille apparente équivalente à trois fois la Pleine Lune, il intriguait déjà les anciens Grecs qui y voyaient deux ânes en train de se nourrir dans une crèche.

200 à 350 jeunes étoiles nées dans le même nuage moléculaire il y a un peu plus de 700 millions d'années peuvent être dénombrées au télescope dans cet amas. L'âge et la direction du déplacement de M 44 coïncident avec ceux de l'amas des Hyades pourtant séparé par des centaines d'années-lumière. Les scientifiques pensent qu'ils sont nés ensemble. Ils ont également une population stellaire identique avec quelques étoiles géantes rouges et quelques naines blanches.

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