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Limite d'Eddington

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Arthur Stanley Eddington

Limite établie par l'astrophysicien anglais Arthur Stanley Eddington pour la stabilité des étoiles où c'est la pression de radiation et non la pression hydrostatique qui contrecarre la gravité de l'étoile et la maintient en équilibre.

Dans la majorité des cas, la pression de radiation est faible mais lorsqu'on a affaire à une étoile massive il peut y avoir tellement d'énergie produite par les réactions nucléaires que le souffle de la lumière provoque une perte de masse de l'étoile. La limite exprime donc la luminosité maximale qu'une étoile peut atteindre en fonction de sa masse sans se volatiliser elle-même.

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