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Giotto

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Vue de la comète de Halley par la sonde Giotto.

Lancée le 2 juillet 1985 par la fusée Ariane-1, la sonde Giotto est passée, le 13 mars 1986, à 600 km du noyau de la comète de Halley. Le projet fut un succès. C´était la première fois que l´on obtenait une image aussi précise du noyau d´une comète.

Cela a confirmé que les comètes étaient faites d´un mélange de roches et de glaces. Cette glace se sublime sous l´effet du rayonnement solaire et projette de la poussière dans l´espace comme on le voit ci-dessous. Noter que ce dégagement de poussières a gravement endommagé la sonde.