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Galaxie spirale

DéfinitionClassé sous :Univers , galaxie spirale , Hubble
Cette image, prise avec le très grand télescope (VLT) de l'ESO, montre la galaxie NGC 1187. Cette galaxie spirale impressionnante se situe à 60 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation de l'Éridan. NGC 1187 a été le théâtre de deux explosions de supernova observées au cours des trente dernières années, la dernière en 2007.

Une galaxie spirale est un ensemble de quelques centaines de milliards d'étoiles rassemblées dans un disque avec un renflement central sphérique lumineux appelé le bulbe.

Le disque contient plusieurs bras lumineux qui s'enroulent en spirale autour du bulbe. Les bras contiennent les étoiles les plus jeunes et les plus lumineuses. Les galaxies spirales, comme la Voie lactée, contiennent des quantités importantes de gaz et de poussières.