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Empennage

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Les empennages sont des surfaces fixes, généralement disposées sur le fuselage arrière d'un aérodyne, qui sont étudiées spécialement pour développer, durant leur déplacement dans l'air, des forces susceptibles d'assurer la stabilité en tangage et en trajectoire.

Sur un avion ou un hélicoptère, les empennages sont constitués par un ensemble de plans horizontaux et verticaux :
• l'empennage horizontal encore appelé plan fixe horizontal ou stabilisateur horizontal sur un hélicoptère qui assure la stabilité en tangage ;
• l'empennage vertical plus couramment appelé dérive qui assure la stabilité en trajectoire, encore appelée "stabilité en lacet".