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Décalage vers le rouge

DéfinitionClassé sous :Univers , redshift , décalage spectral
Lorsqu'un astre s’éloigne de l’observateur, ses raies spectrales voient leur longueur d’onde augmenter : elles sont décalées vers le rouge (de gauche à droite sur l'image). © Georg Wiora, Wikipédia, cc sa 2.5

En astronomie, le décalage vers le rouge (ou redshift) est une augmentation de la longueur d'onde de la lumière causée par le mouvement de la source lumineuse qui s'éloigne de l'observateur, par effet Doppler ou du fait de l'expansion de l'univers en cosmologie. Les vitesses élevées produisent un grand redshift, et ceci permet de mesurer la vélocité radiale de la source.

Dans un univers en expansion, les galaxies qui montrent un redshift élevé se trouvent à des distances plus grandes que celles qui ont un faible redshift. Le décalage vers le rouge peut aussi être provoqué par l'immersion de la source dans un champ gravitationnel élevé, tel que celui d'un trou noir.