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Aqua

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La NASA a mis sur orbite le 4 mai 2002, avec son lanceur Delta II, le satellite AQUA. La mission de ce satellite est d'obtenir des informations sur l'eau du système terrestre. Equipé de 6 capteurs, AQUA doit collecter des données sur les précipitations, l'évaporation , les glaces et la couverture neigeuse, l'humidité dans l'atmosphère et à la surface terrestre, les flux d'énergie radiative, la température et la couleur des océans, soit d'une manière plus générale des données sur le cycle de l'eau.

AQUA est le second satellite d'une série comprenant TERRA, lancé en 1999 et dont la mission est plus orientée sur l'étude de l'évolution de la végétation et l'extension des déserts, et le futur satellite Aura qui aura pour mission l'étude de l'atmosphère.