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Thixotropie

DéfinitionClassé sous :physique , mécanique , rhéophysique
 
Le sable mouvant est thixotrope. © Andrew Dunn, Wikipédia, cc by sa 2.0

Un fluide thixotrope est capable de passer de l'état liquide à l'état solide sous l'effet d'une contrainte constante. L'application d'un gradient de vitesse sur le fluide modifie sa viscosité apparente et la diminue, durcissant alors le fluide.

La boue et la vase sont des exemples de fluide thixotrope. À la moindre agitation mécanique, la masse solide devient immédiatement fluide. De même, si le sable n'est pas trop humide, les forces de frottement entre les grains sont fortes et rendent le sable solide.