Sciences

Rayonnement Cerenkov

DéfinitionClassé sous :physique
Effet Cerenkov produit par un réacteur nucléaire.

C'est un rayonnement de couleur bleu que l'on l'observe en particulier dans les centrales nucléaires (où il est responsable de la couleur bleue des piscines) ou lors de l'entrée de rayons cosmiques dans l'atmosphère terrestre, notamment sous l'effet de rayons gamma très énergétiques produisant une avalanche de particules secondaires dans l'atmosphère.

Il est le résultat de l'onde de choc produite par une particule chargée électriquement et qui se déplace dans un milieu (autre que le vide) à une vitesse supérieure à celle de la lumière dans ce milieu. La lumière est alors émise à l'intérieur d'un cône dont l'ouverture est fonction de l'indice du milieu et aussi de la vitesse de la particule. Il faut bien avoir à l'esprit que la vitesse de la lumière dans le vide reste toujours supérieure à celle du rayonnement Cerenkov !

Cet effet est utilisé dans les détecteurs en physique des particules en accélérateurs, ou dans des détecteurs pour les astroparticules comme H.E.S.S et AUGER.

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