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Quark top

DéfinitionClassé sous :physique , chromodynamique quantique , QCD
Le tableau des particules du modèle standard, dans lequel apparaît le quark top. © MissMJ, Wikipédia

Le quark top est une particule de matière. C'est un des six quarks du modèle standard et on le considère comme élémentaire dans l'état actuel des connaissances.

Le quark top fait partie des six quarks, avec :

Le quark top

Comme ses frères, c'est un fermion de charge électrique fractionnaire, plus précisément ⅔ e. On l'abrège souvent en quark t. Ce n'est pas l'un des trois premiers quarks postulés au début des années 1960 indépendamment par Murray Gell-Mann, Yuval Ne'eman et George Zweig pour comprendre et classifier les hadrons connus à l'époque. Il est beaucoup plus lourd que ces quarks et il pèse même presque autant qu'un noyau d'or.

Deux des découvreurs de la théorie des quarks. © universe-review

Le quark top fut directement observé par les expériences CDF en 1994, puis DØ en 1995, au Tevatron (Fermilab). Il fait partie de la troisième génération de particules du modèle standard.

Son existence avait été postulée en 1973 par Makoto Kobayashi et Toshihide Maskawa pour expliquer la violation CP observée dans la désintégration des kaons. Comme les autres quarks, il est sensible aux interactions nucléaires fortes décrites par la chromodynamique quantique.