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Ligne de tendex

DéfinitionClassé sous :physique , Astronomie , ligne de tendex
La voûte céleste telle que la verrait un observateur situé près d'un hypothétique trou noir devant le centre de notre galaxie. À cause de la déflexion de la lumière passant près du trou noir, l'image de la Voie lactée n'est plus rectiligne, et les principales constellations sont très déformées. On peut tout de même reconnaître le Sagittaire et le Scorpion en haut à gauche et Alpha et Beta du Centaure en bas à droite. Une image secondaire de toute la voûte céleste se trouve enroulée dans un cercle à proximité immédiate de la silhouette du trou noir. © Alain Riazuelo /IAP

Kip Thorne et ses collègues ont introduit les concepts de lignes de tendex et de lignes de vortex, pour visualiser le comportement de la matière et de la lumière en espace-temps courbe, au voisinage de l'horizon d'un trou noir, à l'aide d'images issues de la physique newtonienne. Ce sont les analogues des lignes de champs de force ou de vitesse en hydrodynamique ou électromagnétisme.

Les lignes de tendex décrivent les forces de marée en chaque point, c'est-à-dire celles qui ont tendance à étirer une sphère pour en faire un ellipsoïde. 

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