Sciences

Laser à électrons libres

DéfinitionClassé sous :physique

Laser dans lequel l'émission laser provient du rayonnement synchrotron d'un faisceau d'électrons accélérés. Son principe est donc très différent de celui des autres types de laser. Le faisceau est généré par un accélérateur de particules (comme ceux utilisés par les physiciens pour étudier les particules). Les électrons sont injectés au milieu d'une succession d'aimants permanents - l'onduleur - créant un champ magnétique périodique. Dans l'onduleur, deux miroirs parallèles réfléchissent le rayonnement synchrotron émis par le faisceau d'électrons, qui devient cohérent (il a donc les propriétés d'un rayonnement laser).

Coûteux à mettre en œuvre, le laser à électrons libres permet d'ajuster la fréquence dans une gamme très large, de l'infrarouge aux rayons X, en modifiant la vitesse des électrons. En changeant leur débit, on module la puissance.

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