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Effet Auger

DéfinitionClassé sous :Matière , effet auger , électron
Le physicien Pierre Auger en 1935, qui a donné son nom à l'effet Auger. © CNRS

L'effet Auger est un processus atomique découvert une première fois en 1922 par Lise Meintner mais dont la première étude complète a été faite par le physicien Pierre Auger en 1925.

Principe et application de l'effet Auger

Il consiste en l'émission par des atomes de ce qu'on appelle des électrons Auger. Initialement, un électron d'une couche profonde est éjecté d'un atome par effet photoélectrique sous l'action de rayons X. Un autre électron d'une couche supérieure descend pour occuper la place vacante et ce processus de désexcitation s'accompagne de l'émission d'un photon. Cette transition électronique produit alors soit purement et simplement un photon X, en l'occurrence lié à la fluorescence X soit l'émission d'un autre électron de l'atome ayant absorbé ce photon X. C'est précisément cet électron que l'on appelle un électron Auger. Ce phénomène est utilisé pour faire des analyses élémentaires de surface : c'est la spectrométrie Auger.

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