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CFC

DéfinitionClassé sous :chimie
Le dichlorodifluorométhane et le tétrafluorométhane sont deux exemples de CFC (chlorofluorocarbones). © Josell7, Wikimedia Commons, DP

L'abréviation CFC peut désigner une structure cristalline (cubique à faces centrées) ou un ensemble de composés chimiques contenant notamment du chlore et du fluor, les chlorofluorocarbones.

La structure cristalline CFC

Un cristal possède une structure cubique à faces centrées quand les nœuds de son réseau sont situés aux huit coins d'un cube, ainsi qu'au centre de chaque face de ce cube.

La maille élémentaire comprend deux types de sites interstitiels qui peuvent accueillir des atomes : octaédriques et tétraédriques.

Les sites interstitiels dans une structure de type cubique à faces centrées sont octaédriques (en rouge) et tétraédriques (en bleu). © Christophe Dang Ngoc Chan, Wikimedia Commons, GNU 1.2

Les chlorofluorocarbones, ou CFC

Les chlorofluorocarbones ou les CFC (également connus sous le nom de Fréon) sont non toxiques, ininflammables et non cancérogènes. Ils contiennent des atomes de fluor, des atomes de carbone et des atomes de chlore. Les 5 CFC principaux incluent le CFC-11 (trichlorofluorométhane, CFCl3), CFC-12 (dichlorodifluorométhane, CF2Cl2), CFC-113 (trichlorotrifluoroéthane, C2F3Cl3), CFC-114 (dichlorotétrafluoroéthane, C2F4Cl2), et CFC-115 (chloropentafluoroéthane, C2F5Cl).

Les CFC sont largement répandus comme liquides réfrigérants dans la réfrigération et les climatiseurs, comme dissolvants dans les décapants, en particulier pour les cartes électroniques, en tant qu'agents de soufflage dans la production de mousse (par exemple extincteurs), et comme propulseurs en aérosols. En effet, une grande partie du style de vie moderne de la deuxième moitié du XXe siècle avait été rendu possible par l'utilisation de CFC.

Les CFC synthétiques cependant, sont la cause principale de la destruction de la couche d'ozone stratosphérique. Les CFC ont une vie dans l'atmosphère d'environ 20 à 100 ans, et par conséquent un atome de chlore libre d'une molécule de CFC peut faire beaucoup de dommages, détruisant des molécules d'ozone pendant longtemps. Bien que les émissions de CFC autour du monde développé aient en grande partie cessé en raison des accords internationaux de contrôle, les dommages à la couche d'ozone stratosphérique continueront longtemps...

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