Les céramiques techniques trouvent leurs applications dans le secteur industriel. Elles servent par exemple à construire des boucliers thermiques pour les navettes spatiales. © Nasa Imagery, Pixabay, CC0 Creative Commons

Sciences

Céramique technique

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On appelle céramique technique, un matériau non métallique et non organique obtenu par l'action de fortes températures — une céramique, donc — et destiné à des applications industrielles.

Il existe plusieurs types de céramiques techniques :

  • Les céramiques silicatées sont les plus anciennes. Elles sont principalement fabriquées à partir de matières premières combinées avec des alumines comme le silicate d'aluminium.
  • Les céramiques oxydées se composent principalement d'oxydes de métaux tels que l'oxyde de zirconium.
  • Les céramiques non oxydées forment un groupe de matériaux faits de composés carbonés, nitrogénés et siliconés tels que le carbure de silicium ou le nitrure d'aluminium.
Certains capteurs de température intègrent des céramiques techniques. © Goodpics, Fotolia

Céramiques techniques : de nombreuses applications

Les propriétés isolantes des céramiques sont particulièrement intéressantes pour le secteur de l'électronique qui compte d'ailleurs pour près des ¾ du marché des céramiques techniques. Les céramiques sont en effet utilisées pour la fabrication de composants, de supports de circuits électroniques ou de boitiers.

Leur résistance à la chaleur, aux frottements et aux agressions chimiques permet par ailleurs aux céramiques techniques de fortement intéresser les secteurs des transports et de l'énergie. Elles apparaissent ainsi dans les supports de catalyseurs ou dans les bougies d'allumage tout comme dans les éléments de batteries ou dans les combustibles nucléaires.

Le secteur de l'aéronautique et du spatial, quant à lui, fait largement appel à des matériaux composites à matrice céramique. Car leurs propriétés thermiques conjuguées à leur fiabilité mécanique leur permettent de rester opérationnels dans des conditions extrêmes.

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