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Calcium

DéfinitionClassé sous :chimie , calcium , os

Elément (symbole Ca) de numéro atomique 20, de masse atomique 40,08, métal alcalino-terreux blanc argenté, solide, mou, de densité 1,55 g/cm3, de température de fusion 845°C, de vaporisation 1484°C. 

Obtenu à partir du chlorure de calcium par méthode électrolytique. Très réducteur, il est utilisé en calciothermie (réduction exothermique) pour préparer certains métaux comme l'uranium, le plutonium, le thorium

Le calcium a été isolé en 1808 par Davy, grâce à l'électrolyse du carbonate de calcium.

Abondant dans l'écorce terrestre, notamment sous forme de calcaire (carbonate de calcium), de sulfates (gypses).

Le calcium est présent dans l'eau sous forme de "sels minéraux" (ion Ca2+). Présent en quantités relativement importantes dans la matière vivante, notamment dans le sang (calcémie), il est indispensable à la croissance des os.

Le calcium intracellulaire est maintenu entre 20 et 300 nM par un repompage constant. L'augmentation de sa concentration permet le déclenchement dun grand nombre de réactions cellulaires allant de la libération hormonale à la contraction cellulaire, la prolifération ou l'apoptose.

L'étude de certaines raies du spectre du calcium a mis sur la voie du décalage spectral vers le rouge .

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