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Grand Télescope des Canaries

DéfinitionClassé sous :Astronomie , télescope , miroir
Le Grand Télescope des Canaries. Crédit J-B Feldmann

Le Grand Télescope des Canaries est installé sur l'île de La Palma, à 2396 mètres d'altitude. Inauguré en 2007, il a été financé à 90% par l'Espagne.

Ce télescope géant dispose d'un miroir primaire composé de 36 miroirs hexagonaux d'une surface collectrice totale de 75,7 mètres carrés, soit l'équivalent d'un miroir sphérique de 10,40 mètres de diamètre. La lumière collectée est focalisée sur un miroir secondaire puis renvoyée vers un miroir tertiaire qui dirige le faisceau en direction des différents instruments d'analyse : spectrographes et analyseurs dans le domaine visible et infra-rouge (Osiris, CanariCam, Elmer et Emir).

La partie optique bénéficie de deux systèmes d'optimisation : l'optique active (qui réalise un alignement optimal des 3 miroirs en tenant compte de la température, de la gravité et des défauts de construction), et l'optique adaptative, un procédé qui analyse l'agitation atmosphérique plusieurs fois par seconde et déforme légèrement en temps réel chaque miroir hexagonal pour corriger les effets néfastes de la turbulence.

L'ensemble du télescope est supporté par une monture altazimutale. Une coupole de 32 mètres de diamètre climatisée abrite le GTC.

Futura-Sciences vous invite à découvrir la galerie photos du GTC.

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