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Orbite cimetière

DéfinitionClassé sous :Astronautique , orbite cimetière , orbite poubelle
Deux régions de l'espace circumterrestre à protéger des débris spatiaux : la zone LEO (Low Earth Orbit), celle des orbites basses, et la région GEO (Geostationary Earth Orbit), celle des satellites géostationnaires. © Cnes

L'orbite cimetière, ou orbite poubelle, est une orbite située vers 36.300 km, au-dessus de l'orbite géostationnaire (36.000 km d'altitude) sur laquelle sont envoyés les satellites géostationnaires en fin de vie et dont, par faute de carburant, on ne peut plus maintenir la position.

Rôle de l'orbite cimetière

Cet éloignement évite que le satellite n'entre en collision avec d'autres, encore en service. Il réduit du même coup le risque de production de déchets spatiaux, satellites entiers hors de contrôle ou débris divers qui représentent un danger pour les engins en orbite.