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Tumulus

DéfinitionClassé sous :archéologie , Monticule de terre , pierre
En France, les cinq tumuli de Bougon ont été construits entre 4.300 et 3.000 avant J.-C. © Joachim Jahnke, Wikimedia commons, cc by sa 3.0

Un tumulus est un monticule de terre et de pierre que l'on élevait autrefois, à la préhistoire et durant l'Antiquité, au-dessus de certaines sépultures. Sa forme et ses dimensions sont variables, tout comme la nature de la tombe qu'il protège (simples ossements, fosse pavée, chambre funéraire, etc.). Des tumuli préhistoriques ont été découverts en Europe, mais aussi en Afrique, en Asie ou en Amérique.

De nombreux tumuli ont disparu au cours de l'histoire, aussi bien pour des raisons naturelles (érosion par le vent) que pour des raisons anthropiques (agriculture, réutilisation des pierres, etc.), mais certains nous sont parvenus.