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SMART-1 prend des photos à courte distance de la lune

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Le satellite SMART-1 a envoyé ses premières photos à courte distance de la lune. Ces clichés ont été pris à une altitude de 1 000 à 5 000 kilomètres au-dessus de la surface lunaire.

crédits : CORDIS

Les photos illustrent clairement les cratères lunaires, et les angles d'éclairage visibles permettent aux scientifiques de déterminer la hauteur des bords de cratères.

Pendant deux mois, SMART-1 a décrit une trajectoire en spirale vers la lune et a testé ses instruments avant la prise des clichés. L'engin risquait de s'écraser sur la surface de la lune dans la mesure où sa trajectoire était instable et il aurait pu sortir de l'orbite lunaire. Le système de propulsion électrique, ou "moteur ionique", de la sonde a donc contribué à stabiliser la prise de clichés.