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Huygens sur Titan : photos et chronologie de la descente historique

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Certains diront extraordinaire, d'autres historique ! La journée du 14 janvier 2005 est sans aucun doute à graver dans nos tablettes. Ce concentré de technologie qu'est la sonde européenne Huygens a traversé l'épaisse atmosphère de Titan avant de s'y poser pour la première fois dans l'histoire.

C'est aussi un record pour Futura-Sciences au niveau visiteurs avec plusieurs dizaines de milliers de personnes qui ont suivi cet évènement exceptionnel à l'aide de notre console de direct interactive. Merci pour votre confiance et pour vos nombreux messages de félicitations qui nous encouragent à vous proposer très prochainement d'autres grands directs ! Et encore merci à nos partenaires Jean et Alain !

Nous vous proposons ici de revivre cette journée inoubliable au travers du fil de direct qui y était affiché de manière continue. A conserver !

  • 14/01/2005 09:46:46 : Bienvenue à tous !


  • 14/01/2005 09:47:47 : Bienvenue à bord du vaisseau Futura-Sciences pour suivre le fil des évènements qui se déroulent dans la banlieue de Saturne, depuis la sonde européenne Huygens, en route vers la surface de Titan.


  • 14/01/2005 09:52:52 : Les horaires sont indiqués en heures TU (Paris = TU + 1)


  • 14/01/2005 09:52:52 : A 8h33 les enregistreurs de Cassini ont été mis sous tension et se préparent à recueillir les données de Huygens.


  • 14/01/2005 09:54:54 : 08h51 Emetteurs de Huygens en route, mais émission impossible car le bouclier supérieur est toujours en place, ce qui est normal.


  • 14/01/2005 09:55:55 : 8h57 Huygens est en position de rentrée, émetteurs en route et temporisateur enclenché. Le choc avec l'atmosphère de Titan est maintenant prévu pour dans 6 minutes. Vitesse 22000 km/h.


  • 14/01/2005 09:58:58 : 9h00 encore trois minutes avant l'enfer.


  • 14/01/2005 10:00:00 : Rappelons que les évènements actuels sont la prévision des évènements réels, les premiers signaux radio de parviendront à la Terre, à la vitesse de la lumière, que 67 minutes après le largage du bouclier et le dégagement de l'antenne de la sonde. Et ils seront tellement faibles qu'il est peu probable qu'ils soient entendus à ce moment, soit avant que Cassini les relaie lui-même quelques heures plus tard.


  • 14/01/2005 10:03:03 : 09h03 IMPACT.


  • 14/01/2005 10:03:03 : Vitesse 18000 km/h.


  • 14/01/2005 10:04:04 : 09h04 Température du bouclier Huygens environ 4000°


  • 14/01/2005 10:05:05 : 09h04 Décélération 17g. Max-T°


  • 14/01/2005 10:06:06 : 09h06 Vitesse 600m/sec. Le bouclier refroidit ayant atteint une température de 12.000 degrés, deux fois la température de surface du Soleil.


  • 14/01/2005 10:07:07 : 09h07 Déploiement du parachute extracteur dans 2 minutes.


  • 14/01/2005 10:09:09 : 09h09 Sortie du parachute extracteur.


  • 14/01/2005 10:09:09 : 09h09 Altitude 180 km.


  • 14/01/2005 10:10:10 : 09h09 Largage du bouclier inférieur. Largage du parachute extracteur. Déploiement du parachute principal de 8,3 mètres de diamètre.


  • 14/01/2005 10:11:11 : 09h10 Début des transmissions radio de Huygens en direction de Cassini.


  • 14/01/2005 10:11:11 : Radio-Titan numéro 1 sera peut-être reçu par les radiotélescopes de Jodrell Bank (GB) et de Camberra (Australie) dans 67 minutes, mais cela reste peu probable. L'émetteur de Huygens possède sensiblement la puissance d'une lampe de poche.


  • 14/01/2005 10:13:13 : 09h13 Les orifices dégageant les instruments de Huygens sont ouverts, les perches d'instruments déployées.




  • 14/01/2005 10:16:16 : 09h14 Le radiomètre de la descente Imager/Spectral capture son premier panorama, et il continuera de capturer des images et des données spectrales durant toute la descente. Le module scientifique externe est activé, et mesure les propriétés de l'atmosphère.


  • 14/01/2005 10:17:17 : AVERTISSEMENT : le nombre de personnes connectées étant très nombreux (plusieurs milliers), il se peut que le site subisse quelques ralentissements; si la console ne se recharge pas, n'hésitez pas à la fermer et la rouvrir; nous sommes en train d'optimiser les paramètres.


  • 14/01/2005 10:18:18 : La réussite de la mission jusqu'au point actuel constituerait déjà un immense succès pour l'Agence Spatiale Européenne, une rentrée dans l'atmosphère sous les conditions actuelles, avec une température aussi élevée à dissiper, étant une première.


  • 14/01/2005 10:21:21 : 09h22 Séparation du parachute principal dans 3 minutes.


  • 14/01/2005 10:22:22 : 09h24 Séparation dans 1 minute.


  • 14/01/2005 10:24:24 : 09h25 Altitude 125 km. Le parachute principal se sépare et le parachute stabilisateur se déploie.



  • 14/01/2005 10:25:25 : 09h25 Le parachute stabilisateur est de 3 mètres de diamètre. À ce niveau dans l'atmosphère, environ 125 km d'altitude, le grand parachute principal ralentirait tellement Huygens que les batteries ne dureraient pas jusqu'à la surface. Le parachute stabilisateur lui permettra de descendre au bon rythme pour recueillir la quantité maximale de données.


  • 14/01/2005 10:26:26 : Toutes les actions de Huygens sont actuellement déterminées par un circuit électronique temporisateur, contrôlé par l'ordinateur de bord. La descente à travers l'atmosphère, soumise aux aléas tel le vent, exigera un système de décision différent, basé sur les capteurs de la sonde qui viennent d'être activés.


  • 14/01/2005 10:29:29 : Huygens devrait avoir pris un premier panorama de Titan, depuis l'altitude de 150 km. Il embrasse un paysage de 1250 km de large et est constitué de 36 images de 1300 x 1300 pixels, chaque pixel mesurant 150 m au sol.


  • 14/01/2005 10:42:42 : 09h42 Le capteur de proximité extérieur est activé


  • 14/01/2005 10:43:43 : Altitude 60 km.


  • 14/01/2005 10:44:44 : 09h43 Jusqu'à ce point, toutes les actions de Huygens ont été basées sur des temporisateurs. À une hauteur de 60 kilomètres, il pourra déterminer sa propre altitude en utilisant une paire d'altimètres radar, qui pourront mesurer la distance exacte à la surface. L'intelligence embarquée de la sonde surveille constamment sa vitesse de rotation et son altitude et ces informations sont transmises aux instruments scientifiques.


  • 14/01/2005 10:44:44 : Un deuxième panorama a été enregistré par Huygens à une altitude de 90 km.


  • 14/01/2005 10:45:45 : La chronologie qui suivra est approximative, car soumise aux conditions extérieures mal connues de l'atmosphère de Titan.


  • 14/01/2005 10:46:46 : 09h49 Huygens a atteint l'altitude de 50 km, la partie la plus froide de l'atmosphère de Titan suivant les modélisations informatiques. Après avoir connu l'enfer, elle connaît maintenant un froid intense.


  • 14/01/2005 10:49:49 : 09h50 On s'attend à ce que la descente à travers l'épaisse atmosphère de Titan prenne 137 minutes au total, plus ou sans 15 minutes. Dans toute sa descente, le vaisseau spatial continuera à tourner sur lui-même à un taux situé entre 1 et 20 rotations par minute, permettant aux caméras et à d'autres instruments de couvrir le panorama entier autour du vaisseau spatial durant la descente.


  • 14/01/2005 10:57:57 : 10h00 Les signaux de Huygens devraient avoir été enregistrés par Cassini, en orbite autour de Saturne, qui devrait les relayer dans quelques heures. Parallèlement, une partie fonce directement vers la Terre à la vitesse de la lumière (300.000 km/seconde) où ils devraient arriver dans 17 minutes. Mais leur réception est extrêmement peu probable à ce niveau, considérant leur faiblesse.


  • 14/01/2005 11:01:01 : Les caméras de Huygens devraient prendre environ 20 images panoramiques de Titan durant la descente, jusqu'à 3 km d'altitude. Il est toutefois possible que des images soient encore transmises jusqu'à 200 mètres, révélant des détails centimétriques du sol.


  • 14/01/2005 11:06:06 : 10h07 Dix minutes avant une hypothétique réception de signaux en direct de Huygens. Certains radio-astronomes sont au bord de la défaillance cardiaque.


  • 14/01/2005 11:07:07 : 10h17 Les premiers signaux de Huygens - si elle a survécu - devraient arriver maintenant. Mais leur analyse et confirmation de leur nature pourrait prendre un temps assez long.


  • 14/01/2005 11:17:17 : 10h20 Pas encore de confirmation. Rappelons que cette réception directe est très problématique et n'est pas prévue par le programme.


  • 14/01/2005 11:22:22 : 10h28 Huygens poursuit sa longue descente vers la surface de Titan. En l'absence d'informations précises, il est impossible d'estimer sa position et son altitude exactes.


  • 14/01/2005 11:28:28 : 10h32 L'arrivée de Huygens au sol de Titan est maintenant prévue pour dans 50 minutes, à +/- 15 minutes près.


  • 14/01/2005 11:33:33 : AVERTISSEMENT : le nombre de personnes connectées étant très nombreux (plusieurs milliers), il se peut que le site subisse quelques ralentissements; si la console ne se recharge pas, n'hésitez pas à la fermer et la ré-ouvrir; nous sommes en train d'optimiser les paramètres. Vous pouvez aussi vider et/ou désactiver votre cache.


  • 14/01/2005 11:38:38 : Activé par le capteur de proximité, un projecteur sera allumé 4 minutes avant le contact de Huygens avec le sol. Il permettra non seulement la prise de vues très rapprochées, mais aussi l'analyse spectrométrique de la composition exacte du sol.


  • 14/01/2005 11:44:44 : Il est rigoureusement impossible de prévoir actuellement si la surface qu'atteindra Huygens est constituée de matière solide ou liquide (éthanes).


  • 14/01/2005 11:50:50 : 10h50 SIGNAL RECU !!!!


  • 14/01/2005 11:53:53 : Le centre de contrôle de Darmstadt signale que la station de Green Bank de la Nasa *aurait* reçu un signal en provenance directe de Huygens.


  • 14/01/2005 11:54:54 : Le signal aurait été perçu à 10h33. Extrêmement faible comme prévu, il ne contenait aucune donnée discernable. Sa provenance semble se confirmer.


  • 14/01/2005 11:56:56 : 10h57 Début des analyses de gaz atmosphérique par le chromatographe en phase gazeuse de Huygens.


  • 14/01/2005 11:58:58 : 11h04 Il reste une vingtaine de minutes avant le contact de Huygens avec Titan, mais il s'agit d'une approximation avec une marge d'erreur de +/- 15 minutes compte tenu de l'incertitude en ce qui concerne l'intensité des vents.


  • 14/01/2005 12:06:06 : Confirmation officielle du signal reçu directement de Huygens.


  • 14/01/2005 12:08:08 : "Le bébé est vivant", a déclaré David Southwood, directeur scientifique à l'Agence spatiale européenne, depuis le centre de contrôle de l'ESA à Darmstadt (Allemagne).

    Le succès est considérable pour l'Agence Spatiale Européenne.


  • 14/01/2005 12:10:10 : 11h17 Arrivée de Huygens au sol prévue dans 10 minutes.


  • 14/01/2005 12:18:18 : La réception directe du signal de Huygens est quasi-miraculeuse. Il s'agissait de capter, depuis la Terre, l'équivalent d'un faisceau de lampe de poche émis dans une direction différente depuis une distance de plus d'un milliard de kilomètres. La prochaine étape consistera à recevoir les signaux depuis la surface même de Titan.


  • 14/01/2005 12:23:23 : 11h23 Allumage du projecteur de Huygens.


  • 14/01/2005 12:24:24 : Cet éclairage est particulièrement important pour l'instrument de radiométrie spectrale chargé de déterminer exactement la composition de la surface de Titan.


  • 14/01/2005 12:26:26 : 11h27 Huygens devrait prendre contact avec le sol de Titan MAINTENANT.


  • 14/01/2005 12:27:27 : Le temps de survie estimé de Huygens au sol est de trois minutes, selon les plus pessimistes. Mais tous les espoirs sont permis, la mission ayant été un succès complet jusqu'à présent.


  • 14/01/2005 12:29:29 : La chronologie de l'atterrissage peut varier de plus ou moins 15 minutes selon la façon dont l'atmosphère et les vents de Titan ont affecté la descente. Huygens devait toucher la surface à une vitesse de 5 à 6 mètres par seconde. La sonde peut se poser sur une surface rocheuse dure ou gelée, ou probablement débarquer sur une mer d'éthane. Dans l'un ou l'autre cas, l'instrumentation scientifique de Huygens est conçue pour traiter toute information au sujet de la surface se trouvant à sa portée pendant les trois minutes de survie que les scientifiques accordent à la sonde après son arrivée au sol.



  • 14/01/2005 12:30:30 : Cassini restera en contact avec Huygens jusqu'à 14h37 TU. Ensuite, il passera derrière le disque de Titan et toute liaison sera irrémédiablement interrompue, les batteries de Huygens ne permettant pas d'attendre son retour en zone de visibilité.


  • 14/01/2005 12:33:33 : Lorsque tout contact sera devenu impossible entre Huygens et Cassini, celui-si se réorientera lentement vers la Terre et pourra débuter la transmission des données emmagasinées de Huygens. L'émission des signaux devrait commencer à 15h17 TU. Afin de pallier à toute altération des signaux, cette liaison sera répétée automatiquement à cinq reprises.


  • 14/01/2005 12:36:36 : 11h40 Même dans l'éventualité ou des vents extrêmements puissants auraient emmené Huygens loin de l'objectif prévu et ralenti sa descente, elle doit s'être posée à l'heure qu'il est.


  • 14/01/2005 12:45:45 : La réception directe d'un signal depuis le sol est encore plus hypothétique que la première fois, car celui-ci doit maintenant traverser l'atmosphère de Titan et subir diverses altérations.


  • 14/01/2005 13:00:00 : Il est probable que nous ne recevions plus aucune nouvelle de la mission avant la réception des premières données exploitables de Huygens, relayées par Cassini, dont l'envoi est prévu à 15h17 et la réception 67 minutes plus tard, à 16h24.


  • 14/01/2005 13:31:31 : Bien qu'on ne puisse pas confirmer le succès complet de la mission avant la réception des signaux de Cassini, les premiers résultats indiquent une réussite de la partie logistique. Comme prévu, Huygens a touché l'atmosphère de Titan à 09h03 TU (10h03 de Paris), puis à 10h30 TU (11h50 de Paris) un signal était perçu, ce qui indiquait que Huygens avait traversé l'atmosphère de Titan en bon état. La traversée devant durer 137 minutes (selon prévisions), ou 150 minutes (selon les dernières simulations) elle devrait s'être posée au plus tard vers 11h40 (12h40 de Paris), avec une marge d'erreur de plus ou moins 15 minutes. Nous interrompons donc ce direct, en donnant rendez-vous pour un flash d'information vers 14h10.


  • 14/01/2005 14:13:13 : Suivant l'ESA, le signal reçu de Huygens porte par effet doppler des données intéressantes sur la vitesse des vents dans l'atmosphère de Titan.

    Prochaines informations à 15 h, sauf communiqué urgent.


  • 14/01/2005 15:00:00 : Suivant David Southwood, directeur du programme scientifique à l'ESA, le signal en provenance directe de Huygens a été perçu durant près de deux heures !

    Ceci indiquerait que non seulement la sonde a survécu, mais qu'elle a transmis ses données tout au long de la descente.

    Passée derrière le disque de Titan, l'orbiteur Cassini a maintenant perdu toute possibilité de contact avec Huygens, dont les batteries doivent être de toutes façons épuisées.


  • 14/01/2005 15:06:06 : Cassini a cessé l'enregistrement des données à 14h46. A 14h54, l'orbiteur a débuté sa manoeuvre de réorientation, et son antenne principale s'est trouvée alignée avec la Terre trois minutes plus tard.

    Une première salve de signaux radio a été transmise à 15h07 afin de permettre l'étalonnage des récepteurs au sol.

    A 15h14, le débit des signaux enregistrés depuis le début de la descente de Huygens a débuté en direction de la Terre à une vitesse de 66360 bps, ils seront reçus par l'antenne de Canberra 67 minutes plus tard, soit vers 16h21. Cette émission durera jusqu'à 17h57, puis sera interrompue tandis que Cassini passera derrière les anneaux de Saturne.

    A 19h00, l'émission rependra à destination du radiotélescope de Madrid à une vitesse de 142.200 bps. L'entièreté des données sera acquise à 22h07.

    Prochain rendez-vous d'information à 16 h.


  • 14/01/2005 16:00:00 : D'ici une petite demi-heure, les premiers signaux de Huygens transmis via Cassini devraient être reçus par l'antenne du radiotélescope de Canberra, Australie. Il ne s'agira toutefois que de signaux de calibration, les données significatives n'étant pas attendues avant 17h10.


  • 14/01/2005 16:08:08 : 16h08 FLASH-FLASH - L'ESA annonce qu'un signal a été reçu depuis Huygens alors que la sonde était posée à la surface de Titan.


  • 14/01/2005 16:14:14 : C'est l'euphorie généralisée parmi les scientifiques du centre de contrôle de Darmstadt, leur bébé est vivant dans son berceau !


  • 14/01/2005 16:16:16 : Deux questions taraudent les scientifiques du monde entier: les caméras de Huygens ont-elles enregistré des images rapprochées du sol de Titan ? Combien de temps Huygens a-t-elle survécu au sol ?


  • 14/01/2005 16:18:18 : Encore une dizaine de minutes avant la première réception attendue des signaux de Huygens relayés par Cassini.


  • 14/01/2005 16:21:21 : A prendre sous réserves: la télémétrie indiquerait que Huygens s'est posée sur une surface solide.


  • 14/01/2005 16:26:26 : PREMIERS SIGNAUX RECUS DE CASSINI.


  • 14/01/2005 16:30:30 : La première retransmission de Cassini a débuté et les signaux sont parfaitement reçus. Il ne s'agit actuellement que de "blanc", car l'enregistrement à bord de l'orbiteur a commencé bien avant que Huygens ne commence à émettre. Ils sont actuellement utilisés à des fins de calibrage.


  • 14/01/2005 16:33:33 : Le début de la réception des signaux significatifs est attendu vers 17h10 - 17h15.


  • 14/01/2005 16:53:53 : Note : si vous rencontrez un problème de mise à jour du direct, vous pouvez tenter de fermer la console et de l'ouvrir à nouveau.


  • 14/01/2005 17:02:02 : Plus que 10 minutes à attendre (selon estimations) pour la réception des signaux de Huygens relayés par Cassini. Mais il faudra attendre près de trois heures pour qu'un premier décodage puisse avoir lieu, et la première image est attendue au plus tôt vers 21 heures.



  • 14/01/2005 17:10:10 : Les techniciens attendent avec anxiété...


  • 14/01/2005 17:13:13 : Pas encore d'annonce...


  • 14/01/2005 17:20:20 : HUYGENS RECU !


  • 14/01/2005 17:22:22 : Le flux de signaux transmis par Huygens en direction de Cassini commence à parvenir à la Terre et ils sont reçus "haut et clair" par l'antenne de Canberra, en Australie.


  • 14/01/2005 17:38:38 : Tout le programme Huygens s'est déroulé jusqu'ici d'une façon nominale, et même inespérée avec l'acquisition directe des signaux depuis la descente, et même depuis le sol de Titan. Il s'agit d'un évènement majeur qui restera à tout jamais gravé dans les tablettes de l'Histoire. La première image devrait être révélée vers 21h au plus tôt.


  • 14/01/2005 17:41:41 : FLASH IMPORTANT - Selon Jean-Jacques Dordain, directeur général de l'ESA, Huygens a survécu "beaucoup plus longtemps que prévu" après son atterrissage, à tel point que l'on s'attend à ce que la majeure partie des informations parviennent depuis la surface de Titan.


  • 14/01/2005 17:44:44 : Prochain rendez-vous vers 18h30, sauf information importante.


  • 14/01/2005 18:39:39 : La traversée de l'atmosphère de Titan a duré exactement 147 minutes, plus que prévu. Cassini a reçu environ 30 minutes de signaux en provenance de la surface, au lieu des deux à trois minutes de survie escomptées, ce qui représente un immense succès.


  • 14/01/2005 18:41:41 : Cassini a interrompu ses émissions comme prévu, car elle est en train de passer dans la plan des anneaux de Saturne qui risquent d'en altérer la réception. Elle reprendra peu après 19h, et le relais sera passé à la station de Madrid, pour laquelle Saturne est en train de se lever.


  • 14/01/2005 18:53:53 : Sauf information importante, prochain rendez-vous vers 19h30.


  • 14/01/2005 19:04:04 : IMPORTANT - La première image du sol de Titan pourrait être communiquée vers 20h45 (de Paris).


  • 14/01/2005 19:52:52 : Nous sommes peut-être à moins d'une heure de la communication de la première image du sol de Titan. Tous les regards commencent à converger vers cet astre susceptible d'avoir réuni toutes les conditions préalables à l'émergence de la vie.


  • 14/01/2005 20:14:14 : Charles Elachi, directeur du Jet Propulsion Laboratory (JPL), à Pasadena (Californie) a déclaré que Cassini a envoyé la totalité des données emmagasinées durant la descente de Huygens dans l'atmosphère de Titan. Par mesure de sécurité, cette transmission sera répétée huit fois.


  • 14/01/2005 20:50:50 : Incroyable suspense parmi le personnel et les techniciens de l'ESA, dont certains ont consacré plus de quinze années de leur vie à la réalisation de Huygens, dans l'attente de la publication des premières images.


  • 14/01/2005 21:00:00 : PREMIERE IMAGE



  • 14/01/2005 21:04:04 : Première image se trouve dans la galerie de Futura Sciences

    Menu du haut > pôle communiquer > galerie photos


  • 14/01/2005 21:10:10 : La première image transmise par la sonde européenne Huygens lors de sa descente à travers l'atmosphère de Titan révèle une formation (à gauche) qui est actuellement interprétée comme des vallées, ou rivières d'hydrocarbures (éthane vraisemblablement). Au centre semble apparaître un petit cratère.


  • 14/01/2005 21:28:28 : Note : le nombre de personnes connectées étant très nombreux (plusieurs milliers), il se peut que le site subisse quelques ralentissements; merci de votre compréhension.


  • 14/01/2005 21:52:52 : Première image obtenue depuis le sol de Titan. Ce document est historique. Alors que personne ne s'y attendait, la durée de survie beaucoup plus importante que prévu de Huygens au sol lui a permis de transmettre cette vue étonnante.

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  • 14/01/2005 22:19:19 : Image prise durant la descente de Huygens à une altitude de 16,2 km. La résolution est de 20 mètres par pixel. Galerie de Futura-Sciences:

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  • 14/01/2005 22:54:54 : Plus aucune image ne sera vraisemblablement publiée ce premier jour, selon l'ESA. Nous interrompons donc ce reportage, et remercions tous les internautes (et vous avez été nombreux !) pour nous avoir fait confiance et avoir choisi Futura Sciences pour vivre cet évènement en direct.


  • 14/01/2005 23:13:13 : Les prochaines informations / images seront publiées dès leur réception dans la console et dans la galerie.



  • 15/01/2005 09:38:38 : Dernières images publiées dans la galerie > Menu du haut > pôle communiquer > galerie photos. Une splendide image en fausses couleurs semblant montrer des canaux ainsi qu'un "film" de la descente vous y attendent.