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La Z-machine fait un pas en direction de la fusion contrôlée !

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Par Laurent Sacco, Futura

La Z-machine sera-t-elle la clé de la technologie de la fusion contrôlée dans un avenir proche ? Une coopération du laboratoire Américain Sandia à Albuquerque et du laboratoire Russe HCEI à  Tomsk  explore cette possibilité. Un dispositif électrique, mis au point par les chercheurs du HCEI en liaison avec leurs collègues de Sandia, a été testé expérimentalement et à l'aide de simulation informatique. En liaison avec la Z-machine, il permettrait de fournir, toutes les 10 secondes, des décharges suffisamment puissantes pour maintenir le processus de fusion 

En Sibérie le chercheur Bill Fowler de Sandia examine le Linear Transformer Driver (Crédit : Randy Montoya).

Le sort de l'humanité dans les prochaines dizaines d'années dépendra à coup sûr d'une source d’énergie quasi inépuisable et bon marché. La fusion contrôlée est donc l'objet de recherches intensives depuis près de 50 ans. La méthode dite de fusion inertielle fait encore l'objet d'études au laboratoire Sandia mais il faut bien dire que, depuis quelque temps, c'est plutôt la méthode basée sur le confinement magnétique qui avait la préférence et qui était porteuse de plus d'espoir. Le type de décharge que le Linear Transformer Driver, ou LTD, permet d'obtenir toutes les dix secondes serait alors le moyen de faire fusionner des capsules d'hydrogène à un rythme suffisant avec la Z-machine pour enfin réaliser un réacteur à fusion crédible. On en reviendrait donc aux machines basées sur le confinement inertiel.

Le circuit testé, qualifié de révolutionnaire, a déjà été capable de produire des décharges toutes les 10,2 secondes plus de 11 000 fois sans aucun problème. En fait, son rôle est analogue à celui des bougies dans un moteur à explosion. Celui-ci est formé de 20 dispositifs montés en parallèle et formant un anneau. C'est sous une forme plus puissante qu'il serait théoriquement possible de changer la Z-machine en un véritable réacteur à fusion contrôlée.

Gerry Yonas, le Vice président du laboratoire Sandia et l'ancien directeur du groupe travaillant sur la Z-machine, est enthousiaste. Selon lui, les résultats déjà obtenus sont une réussite extraordinaire. Une révolution dans la production d'énergie mondiale pourrait bien se produire dans moins de 20 ans.

On devrait en savoir plus sur les résultats de ces expériences avec le LTD lors du prochain symposium IEEE sur la fusion contrôlée en Juin 2007 à Albuquerque.

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