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Eris, la "planète" bien nommée qui fit choir Pluton

ActualitéClassé sous :Astronomie , 2003 UB313 , Eris

Elle avait failli devenir la dixième planète du Système solaire, mais l'Union Astronomique Internationale (UAI) l'avait dégradée en même temps que Pluton au niveau d'objet de la ceinture de Kuiper. 2003 UB313, puisque c'est d'elle qu'on parle, vient de recevoir un nom officiel : elle s'appellera désormais Eris.

Le déplacement d'Eris sur le fond stellaire.

En la désignant sous cette appellation l'UAI pouvait difficilement faire plus pertinent. Suivant la mythologie grecque en effet, Eris, fille de la Nuit (Nyx), est la pomme de discorde jetée au milieu du banquet de fiançailles de Thétis et Pelée afin de provoquer une dispute entre les trois déesses Athéna, Héra et Aphrodite.

Eris, plus grosse et plus éloignée que Pluton, avait semé le trouble dès 2003 en reposant la question de la définition d'une planète. Quel plus beau symbole pour désigner l'objet qui fut à l'origine de tant de remaniements au sein de notre Système solaire, et que certains astronomes refusent encore d'accepter ?

Notons aussi que le satellite naturel d'Eris a, quant à lui, été baptisé Dysnomia, fille de la déesse de la discorde.