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Découverte du plus gros astéroïde du système solaire

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Des chercheurs de l'observatoire de Lowell, du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et du Large Binocular Telescope ont révélé le 23 août dernier l'existence d'une planète mineure orbitant dans la ceinture de Kuiper, au-delà de Neptune, et dont les dimensions sont supérieures à celles de Charon, le satellite naturel de Pluton.
Et du coup, c'est Cérès qui en tombe de son piédestal : l'astéroïde, découvert par l'astronome italien G. Piazzi voici tout juste deux siècles, le 1er janvier 1801, était considéré jusqu'à présent comme le plus volumineux de ces petits corps, avec un diamètre moyen de 930 km.
2001KX76, l'astre venant d'être découvert, accuse suivant les premières estimations 1270 km. Charon mesure, quant à lui, 1200 km.
2001KX76 tourne à une distance d'environ 6,4 milliards de kilomètres du Soleil, sur une orbite inclinée à 20 degrés sur l'écliptique, ces données devant encore être vérifiées.