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En bref : Beidou, le GPS chinois, est en place

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Par Jean-Luc Goudet, Futura

Après les États-Unis et la Russie, mais avant l'Europe, la Chine s'est dotée de son propre système de positionnement par satellite. Baptisé Beidou, il ne couvre pour l'instant qu'une large zone autour de la Chine.

Une fusée Longue Marche 3 au décollage. Ce type de lanceur a permis la mise en orbite des satellites de Beidou, le GPS chinois qui vient d'entrer en service commercial. © Xinhua

Avec 16 satellites actifs en orbite (et 4 expérimentaux), le GPS chinois vient d'entrer en service commercial, couvrant tout le pays ainsi qu'une large partie de l'Asie et de l'océan Pacifique. Beidou (« louche du nord », le nom de la constellation que nous appelons la Grande Ourse) est progressivement mis en place depuis plusieurs années. Les tirs du lanceur Longue Marche 3 se succèdent, pour Beidou ou pour d'autres activités spatiales. En décembre 2011, le système de positionnement recevait son dixième satellite.

Dans des propos rapportés par l'agence de presse Xinhua, Ran Chengqi, responsable et porte-parole du système de navigation, explique que Beidou servira également aux « messages courts pour la Chine et les régions environnantes ». La précision du positionnement serait de 10 m, et de 0,2 m/s pour la vitesse. Dans le quotidien China Daily, le même Ran Chengqi affirme que le signal est utilisable jusqu'en Australie.

Lorsqu'il sera complet, Beidou couvrira toute la planète et s'appuiera sur 35 satellites (5 géostationnaires, 3 géostationnaires inclinés et 27 en orbite moyenne). Pendant ce temps, l'Europe met lentement en place Galileo, dont les deux premiers lancements pour les satellites Giove-A et Giove-B ont eu lieu en 2005 et 2008. En octobre 2012, une fusée Soyouz a installé les troisième et quatrième satellites IOV (de validation). En 2014, avec 18 autres satellites (il y en aura 30 au total), Galileo commencera à être utilisable.

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