Ariane 6 existera en deux versions qui se différencieront notamment pas le nombre de boosters. Deux pour la version 62 et quatre pour la version 64 qui pourra lancer deux satellites, comme Ariane 5. © ESA, D. Ducros

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Ariane 6 : à quoi ressemblent les modèles de test

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Le premier lancement d'une Ariane 6 est prévu en 2020, un délai qui peut paraître court. Pour le tenir, Airbus Safran Launchers a mis en place un modèle industriel très différent de celui d'Ariane 5. Un total de 15 étapes majeures sont à franchir avant de voir décoller ce lanceur. Récemment, avec la mise en production des éléments de qualification, l'étape 6 a été franchie. Nos explications.

  • Le premier vol est prévu en 2020.
  • L'organisation industrielle s'inspire des secteurs automobile et aéronautique.
  • La mise en production des éléments de qualification d’Ariane 6 commence.
  • La production des premiers lanceurs débutera d’ici la fin de l’année.

Face à la concurrence du Falcon 9 de SpaceX, Airbus Safran Launchers (ASL) réalise Ariane 6 pour le compte de l'Agence spatiale européenne. Adapté aux constellations, aux marchés des satellites de télécommunications et des satellites institutionnels de l'Union européenne, ce futur lanceur, qui doit succéder à Ariane 5, existera en deux versions, Ariane 62 et Ariane 64. Son premier vol est prévu en 2020.

En 2016, sous la maîtrise d'ASL, les partenaires du programme avaient validé les caractéristiques techniques, industrielles et programmatiques d'Ariane 6. Aujourd'hui, ASL franchit une nouvelle étape et lance la production des modèles de qualification au sol du futur lanceur européen.

« C'est une étape importante, qui traduit l'originalité et l'efficacité du processus industriel mis en place pour son développement, sa production et son exploitation. Nous respectons ainsi les délais et nos engagements », a déclaré Alain Charmeau, CEO d'Airbus Safran Launchers. Le développement du futur lanceur européen passera par des étapes de validation appelées Maturity Gates, comme dans l'industrie aéronautique, et ASL va démarrer la « production des premiers lanceurs pour vols d'ici la fin de l'année, après le franchissement de la Maturity Gate 6.2. ».

Malgré des délais de développement qui peuvent paraître courts, le premier lancement d'une Ariane 6 est prévu en 2020. © ESA, D. Ducros

Un nouveau processus industriel différent de celui d'Ariane 5

Les éléments de qualification qui entrent en production pour cette qualification sont « tous ceux qui permettront de faire des remplissages de réservoir, des essais à feu du Vulcain 2.1 sur le pas de tir, mais aussi de tester les procédures d'assemblage du lanceur lui-même » nous explique Mathieu Chaize, en charge de l'Interface Systèmes et services de lancement chez ASL.

On trouvera donc, entre autres, des « modèles de réservoirs liquides pour les étages supérieur et inférieur, les moteurs Vulcain 2.1 (une évolution du Vulcain 2) et Vinci, la coiffe, les structures inter-étage, les baies moteurs etc. ». Ces essais mettront également en œuvre des « modèles des moteurs à propergols aux propriétés mécaniques similaires permettant de s'assurer qu'on sait les manipuler, les assembler sur le corps central du lanceur et que celui-ci supporte les charges mécaniques associées ». Le but est de produire « tous les éléments de lanceur qui serviront à réaliser les essais combinés (c'est-à-dire avec un modèle représentatif du lanceur et les moyens au sol à Kourou) en 2019 ».

Les engagements vis-à-vis de l'ESA sur les objectifs budgétaires, le prix d'exploitation, les performances et la date du premier vol ont conduit ASL à changer le modèle industriel d'Ariane 5. L'entreprise a adopté un modèle industriel utilisé pour l'automobile et l'aéronautique. À la manière de la fameuse Toyota House, ASL a désormais son Ariane 6 House pour développer Ariane 6. « Une stratégique qui repose sur quatre piliers » nous explique le porte-parole d'ASL :

  • Un design orienté vers l'exploitation du lanceur, avec des choix techniques permettant des gains, parce qu'on simplifie par rapport à ce qui a pu être fait avant, avec une approche sur le cycle de vie complet des matériaux et du lanceur, avec une approche de conception orientée coût, etc.
  • L'entreprise étendue (Extended Entreprise) où l'on ne travaille plus dans une relation client-fournisseur classique, en imposant des solutions, mais plutôt dans une relation de partenariat, où l'on demande ce qu'un partenaire industriel est capable de faire pour un coût objectif donné et où l'on se met à son service.
  • La standardisation dans le design, les méthodes de fabrications mais aussi les moyens et outils associés.
  • Une politique industrielle forte qui regroupe les capacités industrielles des partenaires autour de pôles d'excellence (par exemple : éléments composites chez Casa, éléments métalliques chez MT-A, etc.) et l'organisation de ces pôles autour d'une approche LEAN globale. La production est cadencée comme si on avait à travers l'Europe une grande usine de production des éléments du lanceur Ariane 6.