Un rappel de vaccin n’est pas seulement une corvée. Il permet de se protéger, mais aussi de protéger les autres. © Phovoir

Santé

A quoi sert le rappel de vaccination ?

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Pour renforcer ou prolonger l'immunité conférée par différents vaccins, il est nécessaire de procéder à un ou plusieurs rappels. En effet, avec le temps, le taux d'anticorps présents dans l'organisme diminue.

Le respect du calendrier vaccinal n'est pas important que pour les enfants. Les adultes aussi doivent y prêter attention, notamment pour leurs rappels. Il est possible à tout moment de remettre à jour vos vaccinations.

Cela signifie en outre que même si vous avez manqué un rappel, il vous suffit de reprendre le schéma et de compléter les injections. La durée de la protection conférée par un vaccin est variable. Ainsi, la vaccination contre la grippe saisonnière doit-elle être répétée annuellement en raison des mutations des virus en circulation.

En ce qui concerne la vaccination contre la diphtérie, le tétanos et la poliomyélite (DTP), la primovaccination comprend trois injections espacées d'un mois à 2, 3 et 4 mois. S'ensuit un rappel obligatoire à l'âge de 16 à 18 mois. Les rappels pour la poliomyélite sont eux aussi de rigueur jusqu'à 13 ans. Enfin, une nouvelle immunisation contre les trois maladies (diphtérie, tétanos et poliomyélite) est recommandée à l'âge de 16 ou 18 ans, puis tous les dix ans.

N'oubliez pas non plus que vos vaccinations servent également à protéger... les autres. C'est ce que les spécialistes appellent une immunité de groupe. Un rappel anticoquelucheux est ainsi recommandé chez les adultes en contact avec des nouveau-nés, pour éviter de les contaminer.

Sources : les sites www.inpes.sante.fr et www.service-public.fr, consultés le 29 janvier 2013