Santé

Qu'est-ce qu'un prion et comment agit-il ?

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Prion modélisé en 3D

Le prion dérive d'une protéine qui existe à l'état naturel chez tous les mammifères et donc chez l'homme.  Pour une raison inexpliquée, cette protéine peut se replier et changer de forme, elle devient alors nocive et on l'appelle "prion".

Comment agit un prion ?

La durée de vie moyenne du prion, demeure encore très mystérieuse. Le repliement anormal de la protéine sur elle-même empêcherait notre organisme de l'éliminer. C'est donc l'accumulation de prions dans le cerveau qui provoquerait la mort des neurones. Répétée des millions de fois, cette opération entraîne la perte massive des cellules nerveuses qui aboutit à la mort du patient.

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