Santé

Quel est le plus petit os du corps ?

Question/RéponseClassé sous :Santé , os , oreille
Schéma des osselets de l'oreille interne

Vous le trouverez dans l'oreille. C'est l'étrier, un nom qui lui vient de sa forme rappelant celle des étriers utilisés par les cavaliers pour mieux tenir en selle à cheval.

Il est l'un des trois petits os situés dans l'oreille moyenne. Mesurant 2,6 à 3,4 mm de long, il pèse 2 à 4,3 mg. Bref, il a, à peu près, la taille d'un grain de riz !

Toujours en raison de leur forme, les deux autres os de l'oreille moyenne sont baptisés « marteau » et « enclume ». Ils logent, avec l'étrier, dans la même cavité. Lorsque les ondes sonores rencontrent le tympan, ce sont ces trois os, minuscules mais indispensables, qui transmettent les vibrations à l'oreille interne. Les nerfs sensibles de la cochlée n'ont plus qu'à les traduire en impulsions nerveuses envoyées au cerveau.

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Cette question / réponse est extraite du livre "Les chats ont-ils un nombril ?" édité par EDP-Sciences.

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