Eaux de source et eaux minérales se différencient par leur composition physico-chimique. © GianlucaCiroTancredi, Fotolia

Santé

Quelle est la différence entre eau de source et eau minérale ?

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Les eaux en bouteille, qu'elles soient de source ou minérales, sont issues de nappes souterraines. Ce qui les distingue, c'est leur composition physico-chimique.

Eau de source ou eau minérale, peu importe, les traitements de désinfection ou de dépollution, habituellement appliqués à l'eau potable, leur sont interdits. Les deux appellations sont également très strictement encadrées. Ce qui les distingue, c'est essentiellement leur composition physico-chimique.

L'eau de source, une eau issue de sources non polluées

Les eaux de source sont naturellement propres à la consommation humaine. Les seuls traitements autorisés sont des traitements d'aération, de décantation et de filtration, qui permettent de jouer sur leur teneur en gaz et de réduire la concentration d'éléments instables, naturellement présents dans ces eaux, comme le fer ou le fluor.

L'eau minérale, une eau de source particulière

L'eau dite minérale est en fait une eau de source qui contient, dans des quantités qui peuvent être relativement importantes, des éléments, minéraux et oligoéléments, qui ont un effet sur la santé de ceux qui la boivent. En France, une eau ne peut porter l'appellation de minérale que si elle est reconnue comme étant bénéfique pour la santé par l'Académie de médecine. Cependant, certaines d'entre elles doivent être consommées avec précaution. Lorsqu'elles contiennent plus de 1,5 mg de fluor par litre, par exemple, elles sont déconseillées aux jeunes enfants.

L'eau minérale se doit également d'être particulièrement stable dans le temps. Les fluctuations de sa composition physico-chimique ne peuvent pas dépasser les 10 %.