En matière de peur des araignées ou arachnophobie, les thérapies cognitivo-comportementales donnent de bons résultats. © lassedesignen, Fotolia

Santé

Comment ne plus avoir peur des araignées ?

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La plupart des araignées que l'on peut croiser sont minuscules et inoffensives. Pourtant, nous serions quelque 40 % à en avoir peur. Et pour certains d'entre nous, cette peur peut même devenir incontrôlable et se muer en phobie, en arachnophobie. Heureusement, il existe des solutions pour ne plus avoir aussi peur des araignées.

L'arachnophobie. C'est ainsi qu'on nomme la peur des araignées. Ou plus exactement la phobie des araignées. Une peur excessive qui entraîne des réactions démesurées face à un élément pourtant insignifiant. Une peur qu'il est bien difficile de raisonner. D'autant que dans le cas précis de l'araignée, elle peut se manifester même sans qu'il y ait confrontation avec la petite bête. Certaines saisons de l'année, la fréquentation de lieux particuliers (caves, greniers, etc.) ou même l'idée de passer une nuit sous une tente peuvent suffire à faire monter l'angoisse. Alors que faire ?

Apprendre à connaître les araignées

Partant du principe que ce l'on connaît fait moins peur — surtout lorsque la peur en question est irraisonnée —, les psychologues recommandent de se documenter sur les us et coutumes des araignées. Surtout si votre peur reste mesurée. Rappelons que la plupart des araignées ne mordent pas les humains et si elles en viennent là, la morsure des araignées reste bénigne car son venin n'est généralement pas venimeux pour nous. Et à y regarder de plus près, une araignée, c'est plus soyeux que velu, plus peureux qu'agressif, plus surprenant que bête.

Pour surmonter — ou au moins mieux vivre avec — votre peur des araignées, vous ne devriez pas avoir à aller jusqu’à prendre dans votre main l’une de ces petites bêtes. © NGi, Pixabay, CC0 Public Domain

Les thérapies cognitivo-comportementales contre la peur des araignées

Si vous êtes plus proche de la phobie, adoptez une approche moins frontale et n'hésitez pas à opter pour une thérapie cognitivo-comportementale. Ainsi, si vous savez ce qui, dans votre histoire personnelle, a déclenché cette phobie — dans le cas des araignées, ce n'est pas si fréquent —, un thérapeute vous aidera à évacuer vos émotions négatives à ce sujet en vous faisant raconter, encore et encore, l'événement traumatisant.

Autre piste : s'exposer à sa peur de manière progressive. Vous commencerez par taper le mot sur le clavier de votre ordinateur ou par l'écrire avec un stylo. J'en vois qui rigolent. Mais pour les vrais arachnophobes, ce n'est pas si facile. Ensuite, vous passerez au visionnage de dessins d'araignées, puis de photos, enfin de vidéos. Et pourquoi pas, à l'écriture d'articles traitant du sujet ! Le tout en douceur et sans passer à l'étape suivante avant que celle en cours ne se fasse de manière totalement anodine. Et il n'est pas nécessairement utile d'aller jusqu'à se confronter à de vraies araignées grouillantes pour observer une amélioration !

Une solution médicamenteuse contre l'arachnophobie ?

En parallèle à ces thérapies cognitivo-comportementales, des chercheurs explorent la possibilité de littéralement guérir de la peur des araignées grâce à un traitement médicamenteux combiné à une brève confrontation à une araignée. À l'université d'Amsterdam, par exemple, deux chercheuses proposent l'administration de propranolol, un bêtabloquant habituellement utilisé pour lutter contre l'hypertension. En agissant sur la mémoire sélective, le produit inhiberait la peur en seulement... deux minutes !

Une araignée sauteuse en action  Les araignées sauteuses, ou salticidés, sont de redoutables prédatrices. Cette vidéo montre l’une d’entre elles en train de bondir avec précision d’une plateforme à une autre. Ses fils de soie l’aident à se stabiliser dans l’air. © Chen et al., Journal of the Royal Society Interface