Santé

Un enfant comprend-il le concept de la mort ?

Question/RéponseClassé sous :Divers , mort , enfant
Avant l'âge de 3 ans, les enfants ne comprennent pas le concept de la mort. © Phovoir

Qu’il s’agisse d’un parent ou d’un ami, le décès d’un proche est toujours un moment de détresse. Ce moment est d’autant plus difficile pour l’enfant en bas âge. Avant 3 ans, il ne comprend pas toujours la raison du chagrin de ceux qui l’entourent. Surtout, ne laissez jamais l’enfant à l’écart durant cette période. Même sous prétexte de le protéger.

L'enfant et la notion de mort

« Plus l’enfant est jeune, plus sa notion du temps et de l’espace est éloignée de la nôtre », explique Catherine Héry, psychologue clinicienne au CHU de Nantes, qui intervient auprès d’enfants malades et de familles endeuillées. Jusqu’à l’âge de 3 ans environ, il ne parvient pas à se représenter la mort de l’autre « comme une absence définitive ». En effet, à cet âge, seul est vécu l’instant présent, sans projection dans le passé ni dans l’avenir. « Le simple fait que sa mère sorte de la pièce où il se trouve suscite une détresse immédiate », précise la psychologue. Et seul son retour calmera ses angoisses.