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Santé

Les dangers des composés organiques volatils

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Les composés organiques volatils (COV) sont pratiquement omniprésents dans les colles et les peintures, les revêtements de sols, de murs ou de plafonds, dans le mobilier mais aussi les bois, traités ou naturels... Le plus connu de ces COV très toxiques est le formaldéhyde, reconnu comme cancérigène.

La catégorie COV

En fait, la catégorie des COV regroupe une multitude de substances. Selon la directive 1999/13/CE de la Commission européenne, ces composés ont en commun de comporter du carbone, associé à l'un ou plusieurs des éléments suivants : de l'hydrogène, de l'oxygène, du soufre, du phosphore, du silicium de l'azote ou l'un des cinq éléments halogènes (fluor, clore, brome, iode et astate) ...

« Du fait de leur volatilité, ces composés se propagent plus ou moins loin de leur lieu d'émission, entraînant ainsi des impacts directs et indirects sur l'homme », précise l'Agence nationale de sécurité de l'alimentation, de l'environnement et du travail (ANSES). « Certains viennent modifier la composition chimique de l'air ambiant. Ils sont alors considérés comme des polluants. »

Comment éviter les composés organiques volatils

Leurs effets avérés ou suspectés sont variables. « Par précaution », prévient l'ANSES, « il est conseillé d'éviter l'exposition des populations sensibles (femmes enceintes, enfants, personnes âgées...) à des niveaux importants de COV. » Pour protéger les plus fragiles, lisez bien les étiquettes des produits. Depuis 2007 en effet, les fabricants ont l'obligation d'indiquer la présence de COV dans les peintures. Mais en règle générale, mieux vaut choisir une peinture sans solvant. Pour le mobilier, portez plutôt votre choix sur des meubles en bois massif brut, sans colle, peinture ni vernis.

Source : ANSES, Commission européenne, en ligne novembre 2010