Une dent dévitalisée n'est pas une dent morte mais une dent rendue insensible. © V&P Photo Studio, fotolia

Santé

Dent dévitalisée : un danger pour la santé ?

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La présence de dents dévitalisées dans notre bouche est-elle dangereuse ? Alarmés par une rumeur persistante, bien des patients se posent la question. Explications de Laurent Barda, chirurgien-dentiste et praticien attaché des Hôpitaux de Paris.

Laurent Barda nous explique pourquoi la dévitalisation dentaire n'entraîne aucun risque pour la santé.

Qu'est-ce qu'une dent dévitalisée ?

« Une dent dévitalisée, c'est une dent à laquelle on a retiré le nerf, explique-t-il. Mais il ne s'agit pas pour autant d'un organe mort. La dent est en effet reliée à l'os par un ligament parfaitement irrigué. En cela, elle continue de vivre et ne se nécrose pas ». Pour simplifier, une dent dévitalisée n'est pas une dent morte mais une dent rendue insensible par la destruction du nerf.

Pourquoi et comment dévitalise-t-on une dent ?

Pourquoi dévitaliser une dent ? Une carie trop profonde, une fracture ou un traumatisme (comme un choc) peuvent entraîner des lésions irréversibles au niveau du nerf. La pulpectomie - c'est le nom scientifique donné à la dévitalisation - est alors indispensable.

Pour dévitaliser la dent de son patient, le chirurgien-dentiste doit retirer complètement le(s) nerf(s). Réalisée sous anesthésie locale, l'opération (qui inclut la pose en bouche d'un minichamp opératoire) consiste à élargir la couronne de la dent pour accéder à la racine. Cette dernière est ensuite parfaitement obturée à l'aide d'une pâte antiseptique qui permet d'éviter toute infection, et il est fréquent que le praticien pose une couronne afin de prévenir une fracture ultérieure de la dent.

Dent dévitalisée : quels risques pour la santé ?

Quel risque pour la santé ? Notre spécialiste est catégorique. « Lorsque l'opération est correctement réalisée, il n'y a pas lieu de s'inquiéter ! » Ce n'est pas la dévitalisation qui peut s'avérer préjudiciable, mais une mauvaise obturation de la dent.

Même dans ce cas, les risques sont minimes, assure Laurent Barda. « Dans des cas rares (mais il y en a eu), une mauvaise position d'une couronne peut influer sur l'engrènement des mâchoires supérieure et inférieure. » Or un parfait engrènement - ou ajustement - est essentiel pour une occlusion correcte. « À terme cela peut entraîner des problèmes au niveau des cervicales, du dos... Par ailleurs, si l'opération n'est pas correctement réalisée, une lésion peut survenir à la base de la dent, avec le risque d'une infection locale. Selon les patients, cela peut résonner sur le reste de l'organisme et aggraver, par exemple, certaines pathologies cardiaques. » Est-ce particulièrement inquiétant ? Non, car de toute manière les infections dentaires - qu'il y ait en bouche des dents dévitalisées ou pas, sont une « porte d'entrée » bien connue des infections cardiaques. Voilà pourquoi il est recommandé de consulter son dentiste deux fois par an.