Les coups de soleil durant l'enfance, avant l'âge de 15 ans, sont les principaux facteurs de risque de cancer de la peau. © sunburn-Kotin, Shutterstock

Santé

Comment soigner un coup de soleil ?

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Plus ou moins grave, le coup de soleil est une brûlure. Il guérit en général entre une et deux semaines. En attendant, comment soulager la douleur, les rougeurs et les démangeaisons inhérentes ?

Le coup de soleil est provoqué par les rayons UVB du soleil. Il peut correspondre à plusieurs degrés de brûlure :

  • la brûlure du premier degré, due à une vasodilatation des vaisseaux cutanés superficiels ; en appuyant dessus, la rougeur disparaît ;
  • la brûlure du deuxième degré superficiel, qui entraîne l'apparition de cloques remplies d'un liquide transparent et entourées d'une zone rouge ;
  • la brûlure du deuxième degré profond est plus grave : le plancher des cloques est pâle car les vaisseaux sanguins ont été détruits et les terminaisons nerveuses, brûlées, font que la douleur est faible.

Que faire en cas de coup de soleil ?

Il est possible de prendre en charge soi-même les coups de soleil si la brûlure est du premier ou du second degré superficiel :

  • Avant tout, rafraîchir la zone brûlée avec de l'eau du robinet (entre 15 °C et 25 °C) environ 15 minutes, jusqu'à disparition totale de la douleur, ou prendre un bain tiède si la zone brûlée est étendue.
  • Puis, en cas de brûlure du premier degré, appliquer en couches épaisses une pommade calmante et hydratante (type Biafine®). Elle permettra une meilleure cicatrisation.Pour les brûlures du deuxième degré superficiel, des précautions supplémentaires sont à prendre pour éviter une infection. Ainsi, il faut nettoyer les zones brûlées au savon, avec un antiseptique dermique. Les cloques peuvent en effet s'infecter.

Enfin, de manière générale :

  • couvrez-vous pour éviter tout contact entre la peau et l'extérieur ;
  • buvez abondamment pour bien vous hydrater (et hydrater votre peau) ;
  • surveillez votre température ;
  • en cas de maux de tête, prenez un antalgique.

Traitement du coup de soleil : quand consulter ?

Un avis médical peut s'avérer nécessaire si le coup de soleil couvre plus de 10 % de la surface totale du corps ou bien si les cloques mesurent plus de trois centimètres de diamètre, si elles touchent des zones sensibles (mains, organes génitaux), s'il y a des signes d'infection de la peau (augmentation de la rougeur, douleur, enflure ou présence de pus), en cas de maux de tête accompagnés d'une confusion, une faiblesse ou des étourdissements ou de douleurs oculaires et de photophobie.

Que penser des « remèdes naturels » ?

Nombre de remèdes de grand-mère prétendent pouvoir soulager des méfaits du soleil. Ainsi, une application de miel ou de yaourt soulagerait-elle de la brûlure. Malheureusement, les preuves scientifiques manquent.

Citons néanmoins ce travail mené en 2005 sur les vertus de l’Aloe vera, sans doute le plus célèbre de ces combattants naturels du coup de soleil. Selon les observations de chercheurs, une crème à base d'Aloe verane présente pas plus d'avantages qu'un placebo dans la prise en charge de la brûlure...

Sources :