Tuberculose : une maladie à combattre

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La tuberculose est une des principales causes de décès par maladie infectieuse dans le monde. Causée par une bactérie, la tuberculose se propage par voie aérienne. L'infection latente peut conduire à la tuberculose-maladie.

  
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En 2006, selon l'OMS, 1,7 million de personnes sont mortes de la tuberculose dans le monde. Environ un tiers de la population mondiale serait infecté, la plupart des sujets atteints ne développant pas la « tuberculose-maladie ». La majeure partie des cas se rencontrent en Asie du Sud-est et en Afrique. La bactérie responsable de la tuberculose, le bacille de Koch, fut identifiée en 1882.

Radiographie d'un patient ayant une tuberculose pulmonaire bilatérale à un stade avancé © Domaine public

C'est dans les années 1920 que les premiers essais de vaccination utilisant le BCG (Bacille de Calmette et Guérin) eurent lieu. Grâce à l'avènement des antibiotiques, la tuberculose a fortement reculé en Europe, sans toutefois disparaître, notamment chez les sujets immunodéprimés.

Nous étudierons dans ce dossier la pathologie de la tuberculose, les bacilles tuberculeux et leur transmission, ainsi que les traitements existants. Comment prévenir la tuberculose ? Est-ce que le BCG est efficace ? Le point sur cette grande maladie.