Santé

Que faire en cas de piqûre de guêpe, d’abeille ou de frelon ?

Dossier - Attention aux piqûres et morsures !
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L'été est le moment des vacances : un séjour à la montagne, la mer, la campagne sont autant d'occasions de se détendre et de découvrir la nature. Pourtant, tout peut être gâché par une morsure ou une piqûre indésirable. Dans ce dossier, découvrez quelques-uns des risques auxquels vous pouvez être confrontés, les précautions à prendre et la conduite à tenir en cas de problème.

  
DossiersAttention aux piqûres et morsures !
 

Les piqûres d'Apidae spp. (abeilles) et de Vespidae spp. (guêpes, frelons) sont de loin responsables de la plus grande morbidité associée aux animaux européens. Découvrez la marche à suivre en cas de piqûre de guêpe, d'abeille ou de frelon.

La piqûre provoque une douleur aiguë immédiate similaire à une brûlure ; il se forme rapidement sous l'action du venin un érythème central entouré d'une auréole blanche qui disparaît quelques heures après la piqûre. Un œdème touchant la totalité du membre peut apparaître chez certaines personnes.

En cas de piqûre d'abeille, il faut retirer le dard délicatement sans le presser car la pression de la glande à venin située à l'extrémité provoquerait l'injection de tout le venin dans le corps de la personne piquée. © Maciej Olszewski, Shutterstock

Piqûres multiples et mortalité

Les piqûres multiples peuvent être mortelles en raison de l'accumulation de venin. On estime que le risque mortel existe au-delà de 30 piqûres de guêpes et de 200 à 300 piqûres d'abeilles, pour un adulte en bonne santé.

Dans la grande majorité des cas, la piqûre n'entraîne qu'une inflammation locale et douloureuse mais, par précaution, il est important que le traitement soit rapide.

Abeille. © Department of Entomology, University of Nebraska Lincoln

Piqûre d'abeille : retirer le dard sans le presser

En cas de piqûre de guêpe, d'abeille ou de frelon, il faut tout d'abord éloigner la personne piquée de l'endroit, car les phéromones d'alarme libérées par l'insecte risquent d'en attirer d'autres.

Ensuite, examiner attentivement la zone piquée afin de rechercher la présence de dard (dans le cas d'une abeille) et l'enlever délicatement (en évitant l'utilisation de pinces). Le retrait du dard est réellement la première chose à effectuer car celui-ci continue d'injecter son venin, même séparé de l'abeille.

Surtout ne pas presser le dard, car la pression de la glande à venin située à l'extrémité provoquerait l'injection de tout le venin dans le corps de la personne piquée.

Il est possible d'exposer la surface piquée à une source de chaleur (cigarette ou sèche-cheveux) pendant quelque temps mais cette pratique est contestée. Dans tous les cas, prenez garde de ne pas brûler la victime !

Il est possible d'appliquer une compresse froide pour limiter l'œdème et d'utiliser un sirop antihistaminique pour limiter la réaction inflammatoire.

La guêpe germanique ou guêpe européenne, Vespula germanica. © Richard Bartz, Wikimedia Commons, CC by-sa 2.5

Piqûres, allergie et détresse respiratoire

Si la personne développe des symptômes généraux (gêne respiratoire, sensation de froid, tremblements...), une réaction allergique, ou en cas de piqûres multiples, prévenir immédiatement les services de secours (Samu ou pompiers).

Si la piqûre a lieu dans l'arrière bouche ou au niveau de la gorge, il est important de rapidement prendre contact avec les urgences, car la formation d'un œdème peut entraîner une détresse respiratoire importante.

Guêpe Vespula germanica L. © DR

Si le dard est visible et accessible, le retirer en prenant soin de ne pas le presser. Il est recommandé aux personnes dont l'allergie est connue de toujours avoir sur elle une seringue d'adrénaline permettant de lutter contre le choc anaphylactique (chute brutale de la tension artérielle), ainsi qu'une carte indiquant leur allergie.

Dans tous les cas, restez éloignés des ruches et des nids. Si vous découvrez un nid chez vous, ne tentez pas de le retirer vous-mêmes : appelez des professionnels.