Santé

Piqûre de scorpion

Dossier - Attention aux piqûres et morsures !
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L'été est le moment des vacances : un séjour à la montagne, la mer, la campagne sont autant d'occasions de se détendre et de découvrir la nature. Pourtant, tout peut être gâché par une morsure ou une piqûre indésirable. Dans ce dossier, découvrez quelques-uns des risques auxquels vous pouvez être confrontés, les précautions à prendre et la conduite à tenir en cas de problème.

  
DossiersAttention aux piqûres et morsures !
 

Parmi les nombreuses espèces de scorpions connues, seules environ 25 sont dangereuses pour l'Homme. Cinq espèces de scorpions sont présentes dans le sud de la France.

Belisarius xambeui est une espèce cavernicole de scorpions relativement rare en France, présente dans le sud-est des Pyrénées. © Totodu74, Wikimedia Commons, GNU

Le scorpion languedocien, ou Buthus occitanus

Le plus gros des scorpions présents en France est le scorpion languedocien, ou Buthus occitanus (voir photo ci-dessous), de couleur jaune et d'environ 60 à 80 mm de long à l'âge adulte.

C'est le seul scorpion dont la piqûre est à considérer avec prudence mais, d'après la littérature, seulement pour les spécimens rencontrés hors d'Europe, en particulier la sous-espèce Buthus occitanus tuneatanus.

Buthus occitanus. © Jan Ove Rein

Le scorpion noir à queue jaune, le scorpion le plus présent en France

Trois autres espèces apparentées sont présentes en France. Elles sont plus petites (30 à 50 mm) et plus sombres. Il s'agit de :

  • Euscorpius flavicaudis, ou scorpion noir à queue jaune (espèce la plus fréquemment rencontrée en France) ;
  • Euscorpius italicus ;
  • Euscorpius tergestinus.
Euscorpius flavicaudis, le scorpion noir à queue jaune, est l'espèce de scorpions la plus fréquemment rencontrée en France. © Wikimedia Commons, Paulu, DP

Belisarius xambeui

Enfin, Belisarius xambeui (voir photo ci-dessous) est une espèce cavernicole relativement rare, de 30 à 40 mm, pâle, présente dans le sud-est des Pyrénées. On la considère généralement comme inoffensive pour l'Homme, en tout cas ne pouvant entraîner la mort.

Belisarius xambeui. © Serge Mallet

Que faire en cas de piqûre de scorpion ?

Voici les conseils du Centre antipoison de Lille en cas de piqûre de scorpion :

  • garder son calme ;
  • ne pas faire de garrot ;
  • ne pas faire d'aspiration à la bouche ;
  • immobiliser la région piquée ;
  • appliquer de la glace pour lutter contre la douleur ;
  • appeler le centre antipoison le plus proche ;
  • essayer si possible d'identifier le scorpion mis en cause.

Photos de scorpions

Voici quelques photos d'autres espèces de scorpions présentes ailleurs dans le monde.

Euscorpius alphaest une espèce de scorpion qui se rencontre dans les Alpes, à l'ouest de l'Adige, en Suisse et en Italie. © Jan Ove Rein
Mesobuthus cyprius est une espèce endémique de Chypre. © Jan Ove Rein
Mesobuthus gibbosus est une espèce de scorpion rencontrée en Syrie, Turquie, Grèce, Albanie, Bulgarie, Macédoine, Serbie et Monténégro. © Dietmar Huber